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jueves, 13 de noviembre de 2014

MACHETAZO - "Mundo Cripta": Damas y caballeros, niños y niñas, ha llegado la hora de morir...


Cuarto hito en la historia de una de las bandas españolas más conocidas en el mundo extremo nacional y, en gran parte, internacional. Y qué decir. Que muy probablemente estemos ante el disco del año en el ámbito nacional y uno de los mejores a nivel internacional. Y eso sin variar en exceso su propuesta con respecto a su genial “Sinfonías del Terror Ciego”, pero mejorándola y llevándola a cotas de calidad casi insuperables (y más desde que Carlos Cadáver, hace menos de un mes, dejara el grupo para sorpresa de todos, pues su voz y su forma de tocar el bajo son insustituibles en MACHETAZO).

“Mundo Cripta” es perfecto en todos los sentidos: portada excelente a cargo de ese pedazo de artista llamado Nor Venagruesa. Presentación notable (a la espera de que lo editen por fin en vinilo, como sus otros discos). Una producción absolutamente genial (luego hablaré más de este punto). Las intros y outros de rigor, oscuras y espeluznantes, como la música de MACHETAZO. Y lo que es mejor, composiciones directas al grano, sin ningún tipo de florituras y con un regusto clásico que hará que no pares de mover el pie: TERRORIZER, los NAPALM DEATH con influencias más Death, el groove de IMPETIGO, el sadismo de AUTOPSY... todo mezclado y bien agitado para que lo flipemos en cada escucha. En resumen, el mejor disco de MACHETAZO en su ya larga historia y todo un acontecimiento a nivel nacional e internacional.

Si LOOKING FOR AN ANSWER, cuyos miembros son buenos amigos de MACHETAZO, editaban en 2007 el disco del año en este tipo de sonidos, en el 2008 lo ha hecho MACHETAZO. Y desde mi punto de vista el punto de inflexión está en el sonido obtenido. Dejando a un lado el hecho de que el toque antiguo en la composición está más presente, Gonso Pedrido ha conseguido el sonido que MACHETAZO necesitaba. Y según tengo entendido les ha costado lo suyo, económicamente hablando. Pero escuchando los resultados, no se puede dejar de dar la enhorabuena. Oscuridad, putrefacción, sonido analógico y crepitar en las guitarras, todo lo necesario para que cada tema sea elevado a la enésima potencia en lo que a excitación se refiere. Y todo este envoltorio para una ejecución impecable: las guitarras de Rober se centran en el riff a medio camino entre el Thrash y el Death, que unido al excelente sonido, hacen que todos los temas hablen por sí mismos. Las voces de Cadáver y Dopi son las más putrefactas que han escupido en su vida y el trabajo rítmico de ambos es para quitarse el sombrero, en especial el dinamismo de Dopi y el bajo distorsionado y siempre presente de Cadáver (una lástima su marcha).

Y qué decir de las composiciones. Ni una tacha, ni un solo relleno, todo bien pensado para hacer disfrutar a los amantes del Grind-Death más clásico. Desde el inicio de “Exorcismo”, puro TERRORIZER, pasando por “Alucinaciones Blasfemas” uno de los más Death y más oscuros de todo el trabajo, “Atormentado Por Bestias Resucitadas”, precedido de una introducción muy acorde con el título del tema, y que se convierte en uno de los cortes más pegadizos de todo el disco, nuevamente con TERRORIZER en nuestras mentes. Más adelante “Descenso Al Sótano De La Morbosidad”, con momento de lucimiento para Carlos Cadáver (más adelante en “Tótem (De Restos Humanos)”, un medio tiempo brillante, vuelve a tenerle como protagonista), nos trae uno de los momentos más groovies del plástico. Y para el final, antes del quinto capítulo de “Los Cuentos del Muñón Gangrenoso”, tenemos la sádica e imparable “Tu Piel Se Pudre Y Cae”, nuevamente haciendo uso de los mandamientos clásicos del Grind-Death de principios de los noventa.

Uno no puede parar de escuchar “Mundo Cripta” y cada nueva escucha te hace disfrutar aún más del disco. De verdad que es loable la trayectoria ascendente del trío gallego y este trabajo es una culminación que tendrán difícil para superar y que se convertirá en un clásico básico de aquí a unos años. Tiempo al tiempo. Tal y como se nos introduce el disco: “Damas y caballeros. Niños y niñas... Ha llegado la hora de... ¡¡¡morir!!!”.




ENTREVISTA CON MACHETAZO EN XTREEM MUSIC

MACHETAZO es probablemente una formación que no precisa ningún tipo de presentación. Junto a HAEMORRHAGE siempre salen como cabezas visibles del Grind patrio, e incluso (sino más) fuera de nuestras fronteras pronunciar su nombre es recibir bastantes declaraciones laudatorias al respecto. No es para menos. Su trayectoria discográfica ha ido en aumento y “Mundo Cripta”, para mi gusto el mejor disco nacional de este año y uno de los cinco mejores internacionales, no hace más que confirmarlo. Si a eso añadimos el nacimiento discográfico a lo largo de este año que nos acaba de dejar de otros dos “engendros” nacidos de las costillas de la banda gallega, cada uno en su estilo igual de buenos, DEADMASK y BANISHED FROM INFERNO, la realización de esta entrevista por mi parte era casi una obligación absoluta. Lo que viene a continuación será probablemente el cuestionario más largo al que se han enfrentado dos personas relacionadas con el mundo de la música en su vida. Y lo peor de todo... me quedé con las ganas de preguntar muchas más cosas. No desfallezcáis y “damas y caballeros, niños y niñas... ha llegado la hora de ¡morir!”.



Para comenzar, voy a ver si consigo sonrojaros: “Mundo Cripta” es el disco del año nacional, uno de los mejores a nivel internacional y vuestra culminación como banda. ¿Os miento para haceros la pelota, o estáis tan orgullosos de este disco como alguno lo estamos de escucharlo una y otra vez como posesos?
Rober: De puta madre, gracias por tus palabras. Estamos tremendamente orgullosos, lo consideramos nuestro mejor disco hasta la fecha.

Dopi: Muchísimas gracias de verdad.

¿Cómo definiríais este nuevo disco de MACHETAZO en comparación con vuestro ya veterano pasado? ¿Teníais una idea preconcebida o todo fue surgiendo de la improvisación en ensayos y grabaciones?
Rober: No sé, no pierdo el tiempo comparando con anteriores trabajos ni nada de eso. Sólo pienso en componer, ensayar, grabar y tocar en directo. De todas formas, mis álbumes preferidos de MACHETAZO son “Mundo Cripta” y el segundo trabajo “Trono de Huesos”. La única idea que teníamos en mente cuando empezamos a componer este disco era que queríamos hacer el mejor disco de MACHETAZO, subir unos peldaños más, y creo que así lo hemos hecho.

Dopi: Yo veo este disco como lo más profesional que hemos hecho nunca, hemos llevado toda nuestra experiencia y capacidad hasta el más extremo nivel de trabajo, algo muy duro para una puta banda underground como nosotros.

Lo que más me llamó la atención de “Mundo Cripta”, y creo que es una opinión generalizada, es la producción: es puro old-school por todas partes y a mí entender, el mejor sonido del que habéis gozado nunca. ¿Estáis de acuerdo? ¿Qué porcentaje de culpa tiene en este sonido Gonso Pedrido y qué porcentaje tenéis vosotros? ¿Cómo es que volvisteis a contar con Gonso en esta ocasión?
Rober: Sí, totalmente de acuerdo. Gonso ha dado en el clavo con el sonido que buscábamos, es el puto amo, lo considero uno de los mejores productores de este país sino el mejor. Nos ha entendido como nadie desde el primer momento, conoce perfectamente el sonido de MACHETAZO y nos ha sabido llevar al siguiente nivel. Su dedicación y profesionalidad son admirables. Volver a trabajar con Gonso era sólo cuestión de tiempo, está claro.

Dopi: Gonso tiene un estudio impecable, y su manera obsesiva y detallada de trabajar es algo que hay que verlo para creerlo.

Tengo entendido además que os esmerasteis mucho en el resultado del sonido ¿no? usando técnicas analógicas y suponiendo un buen esfuerzo tanto de tiempo como de dinero... ¿Compensa hoy en día poner tanto esfuerzo en un disco que al final el “true” de turno se va a descargar de internet, reduciendo a unos cuantos mega bits de nada todo el trabajo empleado?
Rober: Sí, esa fue una de las grandes ventajas de trabajar con Gonso, el compendio perfecto entre tecnología analógica y digital para poder conseguir así ese sonido finales ‘80 / principios ‘90 que buscábamos, y no esas mierdas mega sobreproducidas de estudio digital integral. ¿Si compensa? No sé, no me paro a rayarme con eso. Tocamos y grabamos la música que nos gusta y como nos gusta, y esta vez gracias a Throne Records disponíamos de un presupuesto para el disco que nunca antes habíamos ni siquiera imaginado. Otra opción hubiera sido pulirnos toda la pasta en alcohol y marihuana al más puro estilo BEHERIT, (risas). Sobre esos “true” de turno como dices, que vayan a la mierda, me trae sin cuidado lo que hagan. Yo no vivo de la música, eso sí, que no me toquen los huevos con sus frikadas, mejor que sigan pasando de mi tanto como yo de ellos.

Dopi: Grabamos discos para la gente que de verdad ama esta movida y compra material original, esos son los que de verdad nos apoyan y entienden nuestro rollo. La "escena" que sólo existe en internet no significa nada para mí, no me importan ni su opinión ni su existencia, su mundillo virtual en realidad es NADA.


  
“Damas y caballeros, niños y niñas, ha llegado la hora de ¡morir!” La mejor intro que he escuchado nunca en un disco de este tipo, ¿Toda una declaración de intenciones en referencia a lo que queríais conseguir con “Mundo Cripta”?
Rober: Sí, es una buena intro. Tanto como una declaración de intenciones… bueno, yo creo que no. Fue algo casual, mientras veíamos “Mad Max 3” uno de los días de grabación por la noche. Sencillamente quedaba perfecta para el inicio del disco, y por eso la metimos.

Dopi: “Mad Max 3” es tremenda, es la peor de las tres partes pero de todas formas es una película de puta madre para descansar después de una sesión de estudio y fumar unos canutos, ahí fue cuando se nos ocurrió meter esa intro.

En general “Mundo Cripta” recupera la frescura del pasado del Grind/Death: IMPETIGO, TERRORIZER, CARCASS... este disco lo sacáis al final de los ochenta y Digby Pearson de Earache os daba a firmar un contrato a ciegas...
Rober: Igual sí, quien sabe… no sé, el caso es que buscábamos justo lo que hemos conseguido, sonar a Grind/Death podrido y de antaño. No podemos estar más contentos con el resultado final.

Dopi: Siempre hemos sonado viejunos, nunca hemos usado triggers ni abusos digitales en nuestros trabajos. A finales de los 80s habría sido un placer trabajar con Dig, pero en la actualidad la verdad es que NO.

Por cierto, ¿seguís con la costumbre de grabar sin decir ni una sola palabra, salvo de manera anecdótica? ¿Es un signo ya para MACHETAZO la ausencia de letras? Algunos van a pensar que sois unos vagos...
Rober: Te equivocas en lo de las letras. Que no metamos las letras en los libretos no quiere decir ni mucho menos que no las tengamos. Es cierto que en los primeros trabajos la ausencia parcial de letras era más palpable, pero eso ya cambió hace mucho. Sin ir más lejos, el “Mundo cripta” es el disco de MACHETAZO con mayor trabajo lírico, aunque bien es cierto que lo de las letras no es algo a lo que le demos una gran importancia, tan sólo a la hora de componer las voces en los temas, pero nunca las incluimos en los libretos. Quizá algún día, en vinilo o yo que sé… pero hasta lo dudo. En cualquier caso, no creo que seamos los primeros ni mucho menos en hacer algo así, no vamos de vagos ni de originales. ¿Recuerdas los 3 o 4 primeros discos de OBITUARY?

Dopi: Absolutamente TODAS las canciones del "Mundo Cripta" tienen letras.

Después de muchos años desde un poco antes a la salida de “Trono De Huesos”, Dopi, Rober y Carlos parecía que iba a ser ya la formación definitiva de MACHETAZO, y poco después de grabar “Mundo Cripta”, Carlos Cadáver dejó el grupo. ¿Cuál ha sido el motivo? Viendo en directo al grupo, algunos pensamos que su forma de tocar el bajo era realmente particular, un elemento más y no un mero “imitador” de las guitarras una octava por debajo.
Rober: Preferimos no explicar los motivos o razones sobre el porqué de su marcha. Lo único que te puedo decir es que las razones fueron únicamente diferencias musicales. Por mi parte, Carlos y yo seguimos y seguiremos siendo muy buenos amigos siempre, le tengo mucho aprecio y respeto y siempre será uno de mis mejores amigos, han sido muchos años, muchas giras, viajes y experiencias cojonudas juntos. Y por parte de Dopi, pues es su hermano, creo que con eso está todo dicho ya.

Dopi: Exacto, Carlos es mi hermano y por lo tanto es mi puta sangre, pero musicalmente nos distanciábamos más y más con el paso de los años. Carlos ahora toca con SISTERMOON, una veterana banda local de puro Heavy Metal en una onda IRON MAIDEN / MERCYFUL FATE, un estilo perfecto para un bajista como él.



¿Cómo os decidisteis por Santi para cubrir el puesto de Carlos? Viniendo de NASHGUL es un seguro de calidad, pero ¿cómo compaginará ambas bandas? ¿Se encargará también de las voces (al fin y al cabo es su labor en NASHGUL)?
Rober: Santi es uno de los más fieles seguidores de la banda desde siempre y personalmente uno de nuestros mejores amigos, tanto de Dopi como mío. Era la persona perfecta para ese puesto, surgió de forma casual, se lo propusimos y aceptó sin pensárselo. Tiene muchas tablas ya, ha girado por toda Europa con NASHGUL y LOOKING FOR AN ANSWER, no es ningún principiante. Su sonido de bajo distorsionado y cabrón le ha dado a MACHETAZO el toque “Trono de Huesos” que Dopi y yo en cierta medida “añorábamos”.

Dopi: Santi es auténtico 100%, no puedo pensar en nadie mejor para tocar con nosotros, si Santi no llega a estar aquí creo que ¡MACHETAZO se habría convertido en una especie de DARKTHRONE! En algún ensayo ya probó a meter alguna voz y seguro que con el tiempo acabará haciéndolo, la verdad es que lo necesito sobre todo en los directos, porque encargarme de todas las voces tocando la batería es realmente duro. No va a ser ningún problema que compagine su trabajo con NASHGUL y nosotros, ninguna de las dos bandas tiene una actividad en directo tan extrema como para que se interfieran, además el resto de miembros de NASHGUL tocan también en otras bandas y nunca han tenido ningún problema.

Después de casi quince años, ¿pensasteis alguna vez que ibais a llegar al quinto episodio de “Los Cuentos Del Muñón Gangrenoso”? ¿Qué balance haríais de todos estos años: cosas a cambiar, mejores momentos...? ¿Habéis estado tentados de mandar todo a la mierda alguna vez?
Rober: No suelo pararme a pensar en esas cosas, prefiero vivir al día y dejar los recuerdos y demás para cuando todo esto se termine, que por supuesto, como todo, algún día se acabará. Entonces sí que viviré de los recuerdos, experiencias pasadas y esas cosas. Por mucho que me pudiese arrepentir de ciertas cosas, no cambiaría nada del pasado, cada cosa tiene su momento, con todas sus condiciones, penurias y circunstancias. Para bien o para mal, todo eso forma parte de la historia de MACHETAZO. Algunos muy buenos momentos en MACHETAZO: tocar en el CBGB de Nueva York junto a PUNGENT STENCH y toda la gira con SPLATTERHOUSE por la costa este de USA en el 2006, el Grind Your Mother Fest en Italia el mismo año, la gira con PAGANIZER cubriendo toda España y Portugal… son sólo unos pocos de muchos que podría decir.

Dopi: Estoy totalmente de acuerdo con Rober. Nunca hay que mirar al pasado ni pensar demasiado en el futuro, viviendo el momento evitas mucho stress.

Aunque me supongo la respuesta, ¿De qué disco estáis más orgullosos en MACHETAZO? ¿Por qué? ¿Y si ahora os propusieran regrabar alguno, del que menos satisfechos estáis, lo haríais?
Rober: “Mundo Cripta” por razones obvias, y “Trono de Huesos”, porque es un gran disco que nos batimos Dopi y yo enteramente, y que tuvo una muy gran aceptación a nivel mundial, estoy muy orgulloso de ese trabajo. NO, jamás regrabaría un trabajo editado anteriormente para intentar quedarme más satisfecho de él. Como dije antes, cada cosa tiene su momento, y todo forma parte del ciclo. Lo único que haría para quedarme más satisfecho sería grabar un nuevo disco mejor que ningún otro, y punto.

Dopi: Estos días "Mundo Cripta" es mi favorito, sin ninguna duda. Sobre regrabar discos, creo que no tiene lógica.

Siendo veteranos, ¿os gusta cómo funciona actualmente el mundo del “underground”? Suena poco creíble que alguien que os está haciendo una entrevista a través del mail diga esto pero, ¿ayuda “internet” a la música o la está jodiendo a pasos agigantados?
Rober: Hace mucho que no me rayo con esas cosas ya. Si viviese del musiqueo seguro que estaría mucho más jodido con todo este tema de internet, pero siendo una banda underground, es lo que hay. Internet es una herramienta más, útil o no depende del uso que le dé cada uno. El uso que yo hago de internet desde luego lo tengo muy controlado, y en MACHETAZO todos nos dejamos muchos cientos de euros al año en discos, intercambios y demás. Pero la peña que haga lo que quiera con las descargas y toda esa metralla. Objetivamente opino que cada vez hay más frikis y cada vez son más retrasados… joder, si hasta me ha venido peña en plan “Hey! He conseguido toda vuestra discografía por emule!! Sois la puta ostia y bla bla bla… ¿me podéis decir un sitio donde pueda bajarme vuestras portadas?”. Si eso no es de subnormales, tú me dirás. Cada vez hay más y más música y bandas, la originalidad ya no existe desde hace muchos años, y ¿a quién le importa eso? A mi desde luego no, eso son tonterías para modernos, vanguardistas y artistitas de puta madre.

Dopi: Internet ha hecho del underground algo sencillo y de fácil acceso, lo cual le ha quitado una importante parte de su encanto original. Cualquiera alrededor de los 30 sabe que esto es así y punto, es lo que hay. Pero el underground verdadero sigue resistiendo y aún hay bandas con cojones en lugar de megas y discos duros, ¡ahí está el nuevo split entre ABSCESS y BONESAW para demostrarlo!

No obstante no deja de ser curioso o al menos “contradictorio” que en plena era digital, sellos como Throne Records y otros, opten por editar sólo en vinilo, un formato que vuelve (nunca se fue) cada vez con más fuerza. Aunque abrir la edición en vinilo de “Trono De Huesos”, ver el póster del furgón funerario, el vinilo transparente... en fin, no tiene comparación.
Rober: MACHETAZO siempre nos hemos sentido muy cómodos en ese formato, nos encanta el vinilo. Throne Records siempre destacará por sus guapas ediciones en vinilo. El “Carne de Cementerio”, “Trono de Huesos”, el “Sinfonías…”, todas han quedado brutales en la edición vinilo.

Dopi: El vinilo es una de las cosas que más me gustan en esta vida, y a estas alturas no creo que sea necesario el explicar el por qué, el vinilo es imbatible.

¿Habrá edición en vinilo de “Mundo Cripta” no? ¿Cómo es que la vais a editar con Power It Up y no con Throne? Tengo ganas de ver la portada de Nor Venagruesa en tamaño carpeta. ¿Qué opináis de Nor, ya de paso?
Rober: Bueno, son razones que no vienen aquí al caso, preferimos que todo quede entre el sello y nosotros. Con Throne rompimos relaciones de manera totalmente amigable a los pocos meses de la edición del disco. Power It Up nos hizo una oferta de puta madre a ambos (MACHETAZO y Throne) para licenciar la edición oficial en vinilo y aceptamos. Todos salimos ganando. El vinilo del “Mundo Cripta” está en fábrica ya desde hace semanas, en cuestión de algunos días estará fuera.

¿Qué opino de Nor? Joder, vaya pregunta, pues opino que es un cabrón que no tiene ni puta idea de dibujar y que bien podía dedicarse a la alfarería o a otras bellas artes, (risas). Nor es el único amo y señor, no deja de sorprenderme con sus dibujos y sus tattoos. Estoy orgulloso de tener a Nor como dibujante de todas las portadas de MACHETAZO, es nuestro bizarro y nauseabundo Derek Riggs, cualquier trabajo artístico suyo resulta siempre espectacular.
Dopi: Nor es el jefe, además ahora se ha convertido en un tatuador acojonante en HOSTEEL, su propio estudio.

El año 2008 es el año de MACHETAZO y su entorno: “Mundo Cripta”, “Under Luciferian Wings” de DEADMASK y el MCD debut de BANISHED FROM INFERNO... ¿Descansáis en algún momento? ¿Cómo compagináis todas estas bandas con vuestras vidas normales, porque supongo que lamentablemente no vivís de la música?
Rober: BANISHED FROM INFERNO, DEADMASK, BASTARDOS, EL DÍA DE LOS MUERTOS… no dejan de ser proyectos, unos con más continuidad y más planes de futuro que otros, pero proyectos al fin y al cabo. La banda para la que vivimos y por la que nos desvivimos es y será siempre MACHETAZO, al menos hasta el fin de sus días. Es cierto que ahora que BANISHED o DEADMASK han fichado y editado sus trabajos debut en sellos de cierta importancia, uno no sabe qué es lo que deparará el futuro, siempre tenemos la vista puesta en la continuidad, y en el caso de BANISHED por ejemplo, a relativamente corto plazo, pero insisto, nuestra banda por encima de todas es MACHETAZO.

Dopi: La música está constantemente en mi cabeza, creo que desde toda mi vida. Estoy acostumbrado a compaginar la música con el trabajo, no es un gran problema, a veces es jodido pero se lleva bien. Sería mucho más difícil de compaginar con el abuso de drogas o la adicción a internet, esas cosas si que pueden joder tus actividades musicales. También canto en DISHAMMER, banda Black/Punk con peña de MOHO y LFAA, acabamos de sacar un album en Hells Headbangers records.

Hablando un poco de vuestros otros proyectos, empezaré por ti Dopi. DEADMASK es quizás el que más me sorprendió cuando lo escuché. Por cierto, que en principio se iba a llamar DEATHMASK ¿no? lo digo porque así lo citas en los agradecimientos de “Mundo Cripta”, ¿A qué se debió el cambio de nombre?
Dopi: Nos los sugirió el sello, ya que ya hay unas cuantas bandas con ese nombre y podíamos tener problemas legales.

Digo que DEADMASK me sorprende, porque aunque me han hablado de tus gustos más Doomeros, no me esperaba algo de sonido tan propio como “Under Luciferian Wings”. Musicalmente cualquier fan de SAINT VITUS, SABBATH... le gustará, pero la voz de Nuria es totalmente atípica y tiene un deje “Blues” que le queda muy bien a los temas. ¿Qué ofrece DEADMASK que no tengan otros? ¿Os vino la idea a partir de WICKED? ¿Cómo surgió todo este proyecto?
Dopi: Siempre he sido un auténtico fanático del Doom Rock tradicional, mucho antes de que se empezase a confundir ese término con el puto "stoner" y empezasen a salir bandas hasta de debajo de las piedras. A principios de los 90s me cansaba de recomendarle a la gente bandas como SAINT VITUS y nadie me hacía ni puto caso, ahora todo eso ha cambiado, vivimos una época de creatividad musical tan patética que nos lleva más que nunca a sentimientos "retro".

Lo que ofrece DEADMASK es un buen puñado de Rock'n'roll solemne, maldito y demoníaco, nada extremo ni brutal pero no por ello carente de una oscura decrepitud. DEADMASK es verdadero, sin postureo ni disfraz, no llevamos ni pañoletas en el pelo ni mostacho, tampoco conducimos una Triumph ni bailamos en bares de carretera, (risas) DEADMASK no es apto para todos los públicos, es sólo para fanáticos del Heavy Doom viejuno tipo SAINT VITUS, OBSSESSED, WITCHFINDER GENERAL, TROUBLE... todo ese rollo de la escuela Maryland y sellos como Hellhound records, muy inspirado también por bandas luciferianas de los 70s como BLACK WIDOW, COVEN, PHANTOM, BODKIN, SALEM MASS, etc,etc. Nuria ha cantado desde Vintage Blues hasta Punk Rock rabioso, durante unos cuantos años estuvo al frente de ELECTRICATS. Nos conocimos en WICKED, una banda de versiones de SABBATH que tuvimos durante un verano para pasar un buen rato y dar un apocalíptico concierto. Justo después de eso empezamos a hablar sobre grabar algo juntos y poco a poco se fue gestando DEADMASK, música para liberar demonios interiores y demostrar que el infierno no es tan malo como lo pintan.

¿Seleccionasteis Nuria y tú las versiones para completar el disco? ¿Qué criterios seguisteis? ¿Son COVEN, PENTAGRAM, ABSCESS y THE COFFINSHAKERS influencias para vosotros? Probablemente la más atípica sea la de “Four Grey Walls” de ABSCESS, por lo reciente y porque su aire Punk es muy diferente a lo que uno pensaría como influencia de DEADMASK, aunque la que me deja realmente k.o. es la de “No Rest For The Wicked” de THE COFFINSHAKERS, pone la piel de gallina.
Dopi: Como es lógico, elegimos versionear a las bandas que más nos gustan y que de una manera u otra nos influencian. El tema de ABSCESS es un buen pedazo de Rock'n'roll con una letra increíble, y "No Rest For the Wicked" es una canción con la que nos sentimos identificados de una manera obsesiva, la verdad es que THE COFFINSHAKERS son una de mis bandas favoritas, para mí son mucho más interesantes de escuchar que cualquier nueva banda de Death Metal o Grindcore.

Según tengo entendido, “Under Luciferian Wings” era originalmente una demo, ¿cómo surgió el contrato con PsycheDOOMelic Records, una discográfica con bastante solera en este ámbito? ¿Sacaréis con ellos vuestro debut completo en el 2009? ¿Nos puedes adelantar algo de cómo será este disco?
Dopi: Esta grabación no se hizo con ningún propósito a excepción de nuestra satisfacción personal, pero visto el resultado movimos alguna copia y PsycheDOOMelic records fue el primer sello en mostrar interés. Tuvimos mucha suerte porque trabajar con Hegedus Mark es todo un honor, el suyo es el mejor sello underground de verdadero Doom en Europa, y somos viejos conocidos pues desde hace años soy cliente habitual. Todavía es pronto para hablar del LP, no hemos empezado a trabajar en él. Lo que importa ahora es mover el nuevo MCD, tenemos copias a la venta, escribid a www.myspace.com/deadmaskdoom o a deadmaskband@gmail.com

No me olvido de ti Rober, que también quiero que me hables de BANISHED FROM INFERNO. Si Dopi se explaya a gusto en el Doom-Rock, tú lo haces con el Death más añejo en el MCD de BFI. Y encima con el siempre polifacético Phlegeton, y Rogga a la voz, otro culo inquieto que no para este año. ¿Cómo surgió este grupo? ¿Te encargas tú de toda la composición o también Rogga ha contribuido en algo más que la voz?
Rober: La idea inicial surgió a principios de 2002, bajo el confuso nombre de BERENICE BLEEDING. Fue entonces cuando contacté con Phlege para comentarle si estaría interesado en hacer las baterías de aquel, en principio, proyecto de estudio, que tiraba más hacia el Black guarro y sucio. Él aceptó y fue visto y no visto, tal como empezamos a hablar del tema y yo a componer temas para lo que sería la primera promo, dejamos el proyecto aparcado durante unos 5 años aproximadamente, hasta que a finales del 2006 un día de borrachera los dos en un festival en Portugal, volvimos a sacar el tema para esta vez llevarlo a cabo en serio. Pocos meses después, Rogga pasó varios días en mi casa justo antes de empezar la gira MACHETAZO + PAGANIZER, le comenté de unirse al grupo y no se lo pensó dos veces, le flipaba el material que le había enseñado. Empecé a componer nuevos temas, desechando casi todo el viejo material, y orientándolo todo a una vertiente más Death/Crust primitivo, con el inevitable aire de Black podrido de los primeros días, y fue entonces cuando nació lo que poco después se pasaría a llamar BANISHED FROM INFERNO. En principio me encargo yo sólo de toda la composición tanto de la música como de la gran mayor parte de las letras, con el inestimable apoyo de Phlege. No obstante Rogga ha hecho muchas letras y todavía hará más en el disco completo.

Una mezcla entre OBITUARY, GRAVE y CELTIC FROST, así he definido a BANISHED FROM INFERNO. Partiendo de la base de que cualquier parecido con la realidad en mis palabras es pura coincidencia, ¿cómo definirías tú el sonido del grupo? Lo que está claro es que gente como vosotros, PUTREVORE, DEATHEVOKATION, MANDATORY, UNCONSECRATED... y un largo etcétera os habéis dado una buena ducha del pasado del Death Metal.
Rober: Pues si te soy sincero, no me he parado mucho en pensar a qué coño se parece esto, pero lo que está claro es que no vamos de originales ni por asomo. BANISHED es una banda-proyecto en la que tocamos lo que nos gusta y por mera diversión, pero sobre todo con actitud. Cualquiera de los tres somos unos flipaos de la viejas escuelas tanto del Death Metal más podrido como del Black más guarro. Supongo que tu aproximación es bastante correcta, salvando las distancias claro está. OBITUARY, DARKTHRONE, CELTIC FROST, HELLHAMMER, GRAVE, NIHILIST, el viejo Death-Crust sueco… todo eso nos flipa y por supuesto hace mella en el sonido de BFI.

El tema que más me sorprende del disco de BFI es “Stench of Evil Thru The Mist”, muy Crustie y melódico para un disco de este tipo. ¿Cómo surgió el incluirlo en el trabajo? ¿Y la versión del “Into The Crypt Of Rays” de CELTIC FROST?
Rober: Es, junto a “Storm Apokalypse”, mi tema preferido del mini. Posee una atmósfera oscura de cojones y un feeling tremendamente especial, muy Death/Crust, estoy de acuerdo. Es el tema más viejo de la banda, y de cuya letra se extrajo el nombre de BANISHED FROM INFERNO, así que te puedes imaginar el especial cariño que le tenemos a ese tema. De hecho es muy probable que lo regrabemos para el álbum completo, ya se verá. Lo de la versión, era casi de obligado cumplimiento para nosotros el grabar una versión de CELTIC FROST o de HELLHAMMER. Ambos son quizá la influencia más fuerte en el sonido de BANISHED, aunque no vayamos necesariamente de ese palo.

Para terminar de redondear el trabajo, por ahí aparece en las mezclas el señor Dan Swanö y lo editáis con Ibex Moon, el sello de John McEntee de INCANTATION. ¿Mucho nivel no? Por cierto, Ibex Moon tuvo un problema con la primera edición del Mini ¿no? Aunque creo que lo solucionaron pronto afortunadamente.
Rober: Bueno, en realidad Swanö se encargó únicamente de la masterización en el MCD, las mezclas fueron llevadas a cabo por Paco Liaño en Treboada Estudio de A Coruña, con la brutal colaboración de Javi y sus Mantis Estudios de Madrid. Para el álbum completo dispondremos de un presupuesto bastante más alto por parte de Ibex Moon Records, y esta vez Dan se encargará tanto de las mezclas como de la masterización en los míticos y reactivados Unisound. Sí, la primera edición salió con un error de fábrica, el orden de los temas en el CD estaba alterado, restándole todo el feeling y el concepto al conjunto del mini. Pero como bien dices, fue subsanado rapidísimamente por Ibex Moon, han hecho todo de forma muy profesional.

Recuperando un poco todo de lo que hemos hablado. ¿Qué le pedís al 2009 para MACHETAZO, DEADMASK, BANISHED FROM INFERNO...? ¿Tenéis algún concierto en mente?
Rober: Más que pedirle al 2009, te comento los planes que ya hay:

Para MACHETAZO: giras, festis y más conciertos, grabación de un 10” de versiones con colaboraciones míticas (Chris Reifert, Kam Lee, Tim Splatterhouse, Rogga Johansson…).

Para BANISHED FROM INFERNO: ensayar y grabar el primer larga duración, con calma, sin agobios ni prisas... El alcohol es lo que tiene.

Dopi: A MACHETAZO le espera un 2009 bastante activo en directo y la inminente grabación de ese EP de versiones que será como una especie de celebración de nuestro 15º aniversario.

Por cierto, aunque me da que no me vais a contestar (y haríais bien)..., ¿a quién votaréis en Marzo? ¿Qué os parece lo que ha hecho Touriño en todo el tiempo que lleva de sucesor de Fraga? ¿Ha mejorado Galicia desde su llegada?
Rober: Yo votaré a Dirk Benedict. Galicia como comunidad autónoma es una mierda, fuimos y seguimos siendo unos auténticos aldeanos pailanes para la gran mayor parte de personas de este país, los tontos de España, y el que diga lo contrario que siga engañándose a sí mismo, me trae sin cuidado. Mi círculo social es demasiado pequeño y cerrado como para importarme y preocuparme por el resto de gallegos, así que no soy la persona ideal para responder a una pregunta de ese tipo. Afortunadamente Galicia es una tierra preciosa, repleta de paisajes tremendamente melancólicos, otros más desolados y fríos… lo que hacen de ella mi sitio preferido con mucha diferencia para irme por ahí de viaje o excursión siempre que puedo.

Dopi: A la mierda Galicia, a la mierda España, a la mierda todo... ¡¡seguiremos en nuestro "inner circle" votando a Buck Rogers y a Dyanne Thorne!!

Pues nada, creo que esto es todo... si no habéis muerto aún desde que empezó está kilométrica entrevista, podéis añadir todo lo que queráis para los que os lean. ¡Muchas gracias y mucha suerte!
Rober: Gracias por esta entrevista tan breve y por el apoyo a MACHETAZO, BANISHED y DEADMASK. ¡Salud!


Dopi: Gracias por este par de preguntillas y el interés por MACHETAZO y relativos.

(Crítica y entrevista publicadas también en: http://www.xtreemmusic.com)

viernes, 7 de noviembre de 2014

BRAD MEHLDAU & MARK GUILIANA: "Mehliana: Taming The Dragon": Cuando los astros se alinean


Llevo tiempo tratando de comentar el que probablemente sea el mejor disco que he escuchado en 2014. Y no me atrevía a ponerme con ello porque realmente no sabía como enfocarlo. “Mehliana” lo tenía todo para ser un fiasco. De hecho lo adquirí casi con la convicción de que iba a ser un argumento más para alimentar mi relación amor-odio con el heredero de “Evans a través de Jarrett” que tan endiosado está que es BRAD MEHLDAU, otrora mi pianista favorito y con el tiempo un soberbio y arrogante personaje, cuyos discos carecían de alma, dando una de cal y otra de arena. A priori todo el mundo estaba con la señal de alerta: colaboración entre BRAD MEHLDAU y MARK GUILIANA, este segundo batería de Jazz pero también músico de texturas electrónicas y en los créditos el propio MEHLDAU figuraba rodeado de aparatitos electrónicos variados. Los primeros comentarios no se hicieron esperar y las palabras apocalípticas tipo: “Mehldau se pasa a la Electrónica”, “Mehldau ha muerto para el Jazz”, etc… se sucedían por todas partes. Esto hizo alimentar mi curiosidad: en mi subconsciente quería que todo lo que se decía fuera verdad, para terminar de borrar de mi mapa de intereses a MEHLDAU y solo volver a él para escuchar los tres primeros volúmenes del “Art Of The Trio”, y en especial el tercero, que son sus verdaderas obras maestras.

Pero ha habido un problema en todo esto: “Mehliana” no solo me ha gustado, es que me ha encantado y me ha tenido enganchado a él docenas de veces a lo largo de este año al que le quedan menos de dos meses de vida. Y por eso me aventuro a decir que MI disco del año, con independencia de géneros y estilos, es “Mehliana”. He recuperado la fe en MEHLDAU, el interés en su música, aunque estoy seguro que es efímero. Mientras tanto, “Mehliana” es una investigación musical que transita géneros, sonidos y texturas sin importarle de dónde viene ni adonde va. Una comunión entre hombre y máquina, con un hilo conductor fundamental: el uso y abuso de los tempos. La construcción y la deconstrucción de la estructura. El ir y venir de las ideas. El detallismo y la complejidad, en unión con la sencillez y la exuberancia. Jazz, Electrónica, Funk, Rock, Ambient… todo y nada de eso es “Mehliana” y en medio tenemos a MEHLDAU y GUILIANA en un mano a mano Picassiano, tergiversando ritmos y líneas melódicas, improvisando según los tempos lo requieren y no importándole las herramientas usadas para conseguirlo.

Comenzando de forma etérea, con un MEHLDAU que recita a la vez que las ambientaciones electrónicas y los ritmos mecánicos nos envuelven, el tema título “Taming The Dragon” es una extraña manera de abrir boca. Pero al mismo tiempo es una buena forma de quitarse la caspa de encima: el que a partir de aquí siga escuchando, es que ha conseguido ver revueltas sus entrañas y tiene una mínima curiosidad por saber qué viene después, quitándose de en medio prejuicios. “Luxe” cambia radicalmente y transitando por el Funk y el Groove, a través de uno y mil círculos, nos irá llevando casi sin darnos cuenta a este viaje a través del tiempo. Y parece que el dúo MEHLDAU – GUILIANA lo sabe, y el título del tercer corte es toda una declaración “You Can’t Go Back Now”, efectivamente, ya no podemos volver atrás: estamos atrapados en las atmósferas enlatadas y los samplers, siguiendo con esa curiosidad malévola de si el invento fallará en algún momento o por el contrario sigue triunfando. El Pop electrónico de “The Dreamer”, con un MEHLDAU más lírico con el piano acústico, acompañado de samplers y loops de GUILIANA y acabando con otro recitado por parte del pianista, resulta un bálsamo para lo que queda por venir. Y queda seguir viviendo atrapado en este viaje, con “Elegy for Amelia E.”, que rezuma lirismo y sentimiento, con mucha influencia del “Songs” de MEHLDAU, pero en un contexto electrificado casi astral, seguido de uno de los momentos culminantes: el conformado por la dupla “Sleeping Giant” y “Hungry Ghost”, dos piezas que vuelven a los derroteros Jazz-Funk, con cierto aire a GEORGE DUKE, y que nos harán movernos sin darnos cuenta.

En la recta final del trabajo las sorpresas siguen sucediéndose. “Gainsbourg”, acoge samplers y ritmos mecánicos, con cierta atmósfera cinematográfica que me recuerda a UFO (los japoneses United Future Organization, no la banda de Rock), mientras MEHLDAU recurre en su improvisación al piano acústico, recogiendo su lirismo y técnica en un entorno “extraño”. Y se llega así al momento más “rockero” del trabajo, con otro momento culminante “Just Call Me Nige”, una especie de homenaje al Moog y a los grupos de Acid Prog Rock de los setenta, con EMERSON, LAKE  & PALMER en cabeza, aquí aderezado por el Fender Rhodes de MEHLDAU y un GUILIANA con intensidad creciente en su interpretación. “Sassyassed Sassafrass”, mezcla Swing y Funk a partes iguales, con un uso de la síncopa que resulta contagioso, si bien es cierto que queda un poco ensombrecido por el siguiente tema, otro de los grandes: “Swimming”, que empieza íntimo y clasicista, como si KEITH JARRETT hubiese vuelto al piano eléctrico. Sigue investigando con las atmósferas y los sonidos astrales del Moog y acaba con ascendencia Jazz Rock a lo MAHAVISHNU ORCHESTRA, con mucha complejidad rítmica, aunque sin pedantería. Finalmente, “London Gloaming” regresa a un aire de Pop electrónico que puede recordar a KRAFTWERK pasado por la túrmix de RADIOHEAD que tanto le gusta a MEHLDAU.

“Mehliana: Taming The Dragon” no es un disco para puristas, ni del Jazz, ni del Rock, ni del Funk, ni de la Eletrónica… El dúo MEHLDAU – GUILIANA ha decidido dejarse llevar por sonidos y texturas, por el espacio tiempo, lo ha tergiversado, doblado, extendido, bifurcado, lo ha vuelto a recomponer y ha construido un viaje envolvente a la par que muy, muy interesante que trasciende géneros y clichés. El que dijo “Mehldau se ha pasado a la electrónica” es que no tiene ni idea de lo que habla, no ha escuchado nada de “Mehliana” o no ha pasado la barrera de los primeros cinco minutos. Los demás, los que se hayan dejado los prejuicios en casa (yo el primero, que los tenía y muchos), se toparán con una obra sin precedentes de la que, si la industria musical fuera justa, se debería hablar muchos años y debería tener continuidad, no quedarse en un divertimento aislado. Lo único malo es que no puedo odiar para siempre a este hombre como era mi intención teniendo este disco como excusa… tendré que esperar a que vuelva a sus derroteros arrogantes y hípsters vaya…

Algunos temas de “Mehliana” en directo:



“Sleeping Giant”: https://www.youtube.com/watch?v=Mrokp2Pmapg

martes, 28 de octubre de 2014

GOREZONE - “Brutalities Of Modern Domination”: un alegato en contra de la impersonalidad del ser humano


En el mundo actual los dictadores, salvo excepciones, no tienen nombre y apellidos, y sin embargo nos consumen, nos dirigen y nos llevan irremediablemente a la dominación. Un proceso en el que no se precisan armas ni ejércitos, en el que no se derrama sangre de manera directa, pero un proceso en el que, al final, resultamos ser esclavos de un mecanismo del que ni siquiera sabemos que formamos parte. No, no me he vuelto loco, más o menos, este concepto es el que ha tratado de reflejar GOREZONE en su tercer trabajo, “Brutalities Of Modern Domination”. La excusa el Brutal Death, el fondo, un alegato en contra de la impersonalidad del ser humano. Y el resultado, un gran trabajo de Death de influencia germano-americana, que cuida mucho los detalles y las formas, revelando a GOREZONE como un grupo joven en sus ropajes, pero maduro en sus actuaciones.

La lástima para la trayectoria, ya larga, del grupo, habrá sido el continuo ir y venir de miembros. De hecho, hasta el propio “Brutalities Of Modern Domination” se grabó con una formación diferente a la actual de GOREZONE, incluyendo dos vocalistas y a Ole Fink en la batería. Si no hubiera sido por eso la continuidad discográfica a lo mejor no se habría visto tan resentida, aunque también puede verse por el lado bueno: GOREZONE ha ido construyendo un sonido a su medida que ha terminado por fructificar en este tercer trabajo y que a buen seguro aún está por culminar. Un sonido que tiene todo lo que yo pido en un disco de Brutal Death: cierta oscuridad, técnica, velocidad y brutalidad implacables, pero también sentido del ritmo y de la composición, y variedad. Todo ello configurado con una producción que ni busca la profundidad cavernosa, ni la ecualización milimétrica, sino la justa medida, el término medio y el sonido de conjunto. En definitiva, pocos motivos habrá para que un aficionado al Brutal Death en su cara más accesible se sienta defraudado.

Y cómo bien os habréis fijado, aún no he citado ni un sólo nombre. Y os puedo asegurar que es difícil. Aquí hay de todo, y bueno. Tienes partes más groovies y gorrinas de ascendencia DEVOURMENT, tecnificaciones al más puro estilo CRYPTOPSY, oscuridad en los riffs y puntuales solos, tomada prestada de IMMOLATION, y cierto toque actual que puede recordar de pasada a algún que otro grupo de Deathcore. Todo ello, con algún pasaje más Grind y la ya citada producción global que se vuelve fundamental para crear una muralla sónica. Quizás te recuerden a compatriotas suyos, en particular INGURGITATING OBLIVION y los extintos DEATH REALITY, pero no se puede decir que GOREZONE sea un grupo que beba de una sola influencia, y aunque momentos de técnica deslumbrante vas a tener por todas partes, haciendo uso de escalas por doquier y cambios de ritmo casi imposibles (es el caso de la brutal apertura de “Knee-Deep In Body Bags””o “The Waterboading Complex”, una de las que por cierto, más influencia Grind se puede sacar en ciertos momentos), también hay espacio para tiempos más contundentes que sirven de bálsamo auditivo, como “Consuming The Weak” o “Archetype”, a la postre mi favorita.

Sin embargo, quizás lo más sorprendente de este disco no sea la impresión global favorable con la que dejan, sino dos cortes en concreto, relegados a final y epílogo del interesante concepto lírico: la instrumental “42,7”, groovie y atmosférica, se puede describir como la esencia de la decadencia, y su continuación “Period Of Consequences”, se puede considerar el perfecto resumen de GOREZONE en sus más de siete minutos de extensión (emulando en tales longitudes a gente como DEEDS OF FLESH). Les queda evolucionar, limar detalles y terminar de conformar un personal definitivo, pero GOREZONE ha dado un paso adelante muy importante en “Brutalities Of Modern Domination”. Tres cuartos de hora de brutalidad controlada, para luchar contra las inclemencias del mundo moderno.

(Crítica también publicada en: http://www.xtreemmusic.com)

KEITH CAPUTO – “A Fondness For Hometown Scars”: Un diario personal


LIFE OF AGONY fue una de las bandas más interesantes de los noventa y primeros años del nuevo milenio. Surgidos como “otro grupo de Metal Alternativo más”, la banda de CAPUTO era mucho más. Si bien “River Runs Red” se podía considerar más “típico” con cierto aire Groove Metal y herencia a PANTERA, “Ugly” era otra cosa. Recogiendo influencias del Stoner, del Grunge, de la música oscura de los ochenta, colándose algún aire a TYPE O NEGATIVE… Y un KEITH CAPUTO mucho más personal, teatral y con protagonismo mayor en detrimento del poder guitarrero. Por eso no es de extrañar que en su carrera en solitario, CAPUTO hiciera discos como “A Fondness For Hometown Scars”, bastante alejados de lo que se entiende por Metal, aunque siempre con una raíz y sentimiento rockero como columna vertebral del sonido y de las composiciones. Editado en 2008, cuando LIFE OF AGONY ya había dado carpetazo a su historia, “A Fondness For Hometown Scars” es un ejercicio de introspección absoluta hacia lo más profundo de la mente de CAPUTO.

No cabe duda de que KEITH CAPUTO siempre ha sido una especie aparte. Y me refiero a él como KEITH, porque cuando grabó este disco aún lo era. Como muchos sabrán y sino ahora lo harán, KEITH pasó a ser MINA CAPUTO en 2011, siendo uno de los pocos artistas de Rock y Metal que han pasado por una operación de cambio de sexo, aunque me vienen a la cabeza Tom Gabel de AGAINST ME! (ahora Laura Jane Grace) o Mark Free (ahora Marcia Free). Lo más curioso y “raro” del asunto es que KEITH CAPUTO se cambio de sexo, pero le siguen gustando las mujeres. Vamos que es lesbiana en su actual condición de MINA. Dejando a un lado estos cotilleos de sobremesa, esa sensibilidad y rico mundo interior tan particular de una persona en lucha con su propia apariencia se refleja en “A Fondness For Hometown Scars”, quitando “Troubles Down”, muy Hard Rockera, y la más Stoner “Devil’s Pride”, con guitarras muy poderosas, el resto del disco es predominantemente acústico y relajado.

Temas como el suicidio recogido en “Sad Eyed Lady”, requieren un entramado de penumbra y profundidad, en donde CAPUTO resulta hiper teatral y expresivo. Todo en un entorno de detallismo instrumental, al mismo tiempo parco, pero también muy rico, como demuestra “Bleed For Something Beautiful”, con aire Jazzy o “Nothing To Lose”, minimalista y con un CAPUTO susurrante, o esa maravilla acústica que es “Silver Candy”. Otros cortes son algo más amables e incluso radiables, especialmente “In December”, con melodías muy pegadizas y desarrollos de crooner a lo LEONARD COHEN y NICK CAVE, o “Crawling”, también en esta onda de épica melódica oscura e intimista. Con todo, “A Fondness For Hometown Scars” no es un disco fácil. Su relajo y desnudez de ideas genera que uno tenga que estar predispuesto a dejarse llevar. No hay comercialismo aquí. Es un artista que se desnuda y ofrece su mundo interior, con todo lo que ello conlleva, con esa sensación de violar la intimidad que crea atracción por un lado, pero también rechazo.

“A Fondness For Hometown Scars” es un diario personal: es una persona (dejaré lo de hombre o mujer, pues es relativo) frente a sí misma. Un espejo en el que nosotros nos situamos al otro lado, donde CAPUTO cuenta y nosotros nos limitamos a escuchar sin ser vistos, con la morbosidad por un lado y la dificultad por empatizar por otro que esto genera. Por otro lado es un diario amable, con una instrumentación detallista y etérea que envuelve de bellos ropajes los diablos internos de CAPUTO. En definitiva, “A Fondness For Hometown Scars” es una joya de brillo opaco a la que hay que saber mirar bien para verla en su mayor esplendor y cuando se consigue uno se queda admirado.




jueves, 23 de octubre de 2014

DEAD SOUL TRIBE - "The Dead Word": Oscuridad controlada.


Poco más de un año han tardado los austriacos DEAD SOUL TRIBE en sacar nuevo disco después de su "The January Tree", que ya fuera comentado por mi compañero Miguel Rivera en estas mismas páginas. En este escaso lapso de tiempo, la banda capitaneada por Devon Graves (PSYCHOTIC WALTZ), ha parido un nuevo disco que aunque guarda muchos parecidos con "The January Tree", se ha separado bastante del sonido allí desplegado.

Aunque la banda se forma por cuatro componentes, en el estudio, Devon Graves y el sobresaliente batería Adel Moustafa (de lo mejor del grupo), se lo montan todo, quedando los dos miembros restantes como músicos para el directo. La música de DEAD SOUL TRIBE bebe mucho del Metal progresivo pero también de la música más oscura. La melosa voz de Graves unas veces y potente otras, se hace acompañar por unas guitarras de riffs hipnóticos y repetitivos y la excepcional labor de Moustafa en la batería. Las estructuras están bastante definidas, conteniendo todas ellas unos estribillos muy pegadizos y llenos de fuerza, que hacen de DEAD SOUL TRIBE un grupo para un amplio público. En general los podríamos comparar con TOOL y A PERFECT CIRCLE, bandas de las que toma prestado gran cantidad de ideas para componer los riffs, pero siempre con un toque más progresivo y oscuro que las nombradas. Todos estos elementos hicieron de su tercer álbum, "The January Tree" un gran lanzamiento en el 2004, aunque su escucha se hacía un poco lineal en ocasiones.

Sin embargo lejos de repetir parámetros, DEAD SOUL TRIBE han dado un giro, no tanto en la música como sí en el sonido. Si bien las dos primeras composiciones como tal, "A Flight On An Angels Wing" o "To My Beloved" (con uno de esos estribillos a los que me refería), son plenamente continuistas con su disco anterior, otras como "Don´t You Ever Hurt?", nos muestran a una banda más metálica, con unas sonoridades más modernas (apareciendo samplers y otros elementos ajenos), donde Moustafa se siente menos encorsetado, y Graves nos despliega unos riffs más poderosos que de costumbre. Otra influencia evidente en DEAD SOUL TRIBE, que ya se vio en su disco previo, y que sirve de contrapunto a su faceta más metálica, es JETHRO TULL, algo que se hace evidente en "Some Sane Advice", un tema brillante al que sólo le falta la flauta para sonar como los citados (instrumento que por cierto, Graves ya ha utilizado otras veces y que en este trabajo se reserva para la hechizante "Waiting In Line" y el corte que cierra el disco), y que tiene las mejores voces del disco.

Otro corte que sorprenderá mucho, a pesar de su corta duración es la mini-balada "Someday", con elementos orquestales hasta ahora no oídos en el grupo, pero sobre todo el que más descoloca y que me hace pensar por momentos en DEPECHE MODE (sí, no me he vuelto loco), es "My Dying Wish", todo un temazo con elementos electrónicos, pero muy efectivo y pegadizo a la par que oscuro y embaucador. Tampoco nos podemos olvidar del broche final que cierra el disco, "The Long Ride Home" único tema compuesto a partes iguales por Graves y Moustafa volviendo a regalarnos un riff pegadizo e hipnótico (TOOL nuevamente) que no saldrá fácil de nuestras cabezas y conteniendo un pequeño solo de Graves con la flauta, bastante notable.

En general, aunque mantienen sus principios intactos, "The Dead Word" es mucho más variado que su predecesor, lo cual es de agradecer, pero su calidad se mantiene intacta. El sonido también es muy bueno, conseguido por el propio Devon Graves, que es una versión de Juan Palomo (yo me lo guiso...) en Austria, muy acorde con todos los elementos desplegados en su música, haciendo que la voz sea predominante en las mezclas, dando un gran protagonismo a la batería, y con la potencia suficiente en las guitarras para no tapar la voz, pero tampoco perder fuerza.

En definitiva. Si te gustó "The January Tree", "The Dead Word" no te defraudará tampoco, incluso creo yo que te va a gustar más. Si no conocías a este grupo (muy recomendables desde mi punto de vista), puede ser una buena oportunidad para echarles un ojo (en este caso un oído). Seguro que te acabará enganchando.

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

CELULA - "Celula": En busca de la madurez


La mezcla entre Rock Oscuro de ascendencia “cultista”, modernidad obsesiva de herencia “toolista”, algo de la “alternatividad” de los noventa y un punto de Stoner en las guitarras, mezclado con la larga estela que el grupo de Rock más famoso de este país ha dejado en muchos se quiera o no (HEROES DEL SILENCIO) ha dado frutos de todo tipo, desde algunos que casi lograron el éxito dentro (por descontado) y fuera (donde no llegaron a brilar), SÔBER, ahora renacidos, pasando por los derroches de calidad ninguneados, ASPID, y nuevos valores como DEIDRE, INOQUO, BRAINJUICE, PROUN (aunque estos van a otro “rollo”)... Pues bien, con un toque aún más Stoner, aquí viene otro grupo, CELULA, desde Ciudad Real.

¿Cuál es el problema? que lo del “toque aún más Stoner”, se queda en eso, en toque. En eso y en un grandísimo tema a lo KYUSS como es “Viaje A Saturno”, el resto es “más de lo mismo”, mezclado con una producción demasiado planita y algo falta de chispa que me recuerda al primer disco de SÔBER, cuándo el acento circunflejo aún no existía y había que añadir aquello de SOBER STONED. Sonido demasiado heredero de esta tradición “nueva” de nuestro país, y que busca despegarse mirando más a los noventa, a KYUSS, a ALICE IN CHAINS, a QUEENS OF STONE AGE... pero que debido a su vocalista, Ángel, y a la estructura de los temas, a pesar de la sonoridad fofa de las guitarras, no consigue dejar el lastre atrás. Y eso hace años era un elogio, ahora las odiosas comparaciones pueden echar por tierra una propuesta, en la que laten buenas ideas (el citado “Viaje A Saturno” y “Voces”), pero a la que le falta madurez.

Quizás haya sido muy duro en el párrafo precedente, para ser una maqueta. No era mi intención, pero creo sinceramente que si CELULA se dirigiera más por derroteros como “Viaje A Saturno”, la parte central de “En La Ciudad De Dios”, muy progresiva y sorprendente o “Voces” y dejaran a un lado temas como “Cansado” cuyo inicio a lo SISTERS OF MERCY en realidad es una referencia difuminada que casi es un calco estructural de “Hemoglobina” de SÔBER, o su cara más acelerada y Rockera que recuerda a ASPID en “Alcatraz”, siendo mucho más certera en la cortísima “Nitro”, mi impresión habría cambiado. El sonido falto de chispa es algo secundario, teniendo en cuenta mi premisa de que en una maqueta no se pueden pedir peras al olmo. Con lo que mi sensación creo que es un problema de base y no de envoltorio. Como punto de partida está bien, pero deberían de madurar la dirección que quieren tomar, pues aunque no lo hayan querido, al final suenan a “la escuela española”, por llamar todas las bandas que he citado de alguna manera.

Aún así, animaría a que si tienes un mínimo de interés en todas las referencias que he ido citando y te gusta el sonido grueso y pesado de guitarras, les echaras una oreja. A mi particularmente no me han convencido del todo, pero no se puede decir que tengan una mala base, simplemente no llegan a transmitir todo lo que debieran y confunden con el desarrollo de sus ideas.

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

miércoles, 22 de octubre de 2014

DIZZY GILLESPIE AND HIS BIG BAND – “Complete Studio Sessions 1956-1957”: Diz se renueva con una big band llena de estrellas


Hablar de DIZZY GILLESPIE es hacerlo de la historia del Jazz. En los 40 junto a Charlie Parker fueron reinventores de la escena jazzística dando pie al Be-Bop: una forma de entender el Jazz más libre e incisiva, en un formato reducido (en parte motivado por la depresión y la II Guerra Mundial que ya no permitía sobrevivir a las grandes Big Bands y dejó al Jazz como elemento de Club) y experimentando con las estructuras y los solos. Terminada la década y con Parker como icono prematuramente fallecido, DIZZY GILLESPIE comenzó a barruntar la idea de recuperar el formato Big Band aprovechando que la economía mundial se recuperaba y el Jazz volvía a estar en las grandes salas (hasta que su evolución hacia el Free y la irrupción del Rock lo dejaron en un segundo plano). De hecho desde este momento y hasta su muerte, DIZ se convirtió en un renovador del gran combo, con orquestas multinacionales en donde su presencia solista iba más allá.

A lo largo de los 50 en Verve DIZ tuvo un periodo muy fructífero. ¿Por qué seleccionar justo 1956 y 1957 para hacer un compendio de grabaciones en estudio? Sencillamente porque en estos dos años DIZ lavó la cara a su Big Band, entrando solistas de la talla de Joe Gordon (al que hay que escuchar en la sesión de 1956 de "Night in Tunisia", haciendo un glorioso break), Lee Morgan o Quincy Jones (en su versión trompetista y arreglista), la trombonista y arreglista Melba Liston, el saxofonista alto Phil Woods (que en las grabaciones de 1957 sería sustituido en el tenor por Benny Golson), el pianista Walter Davis (sustituido en 1957 por Wynton Kelly), el barítono Sahib Shihab y los saxos tenores Lucky Thompson, Ernie Wilkins y Billy Mitchell. Una vez más el sello catalán Fresh Sound realiza la tarea de recuperar temas de tres LPs, “World Statesman”, “Dizzy In Greece” y “Birks’ Works”, que no suelen estar entre los más reeditados de la discografía de DIZ, les añade temas extra y lo organiza todo en forma cronológica (lo cual está bien como documento histórico, pero estropea la integridad de las grabaciones tal y como fueron editadas).

Las fuentes para reunir estas grabaciones son buenas. Los señores de Fresh Sound no tienen acceso a los masters originales obviamente, pero el sonido obtenido es limpio y fiel al original. Y al final, lo que importa, es que uno se lleva una buena impresión de este periodo en la historia de GILLESPIE. La otra opción es buscar una recopilación muy similar que Verve hizo en 1995 (aquí sí con los masters originales) bajo el título de “Birk's Works: Verve Big Band Sessions”, pero también es difícil de encontrar. En cualquier caso, este compendio da lugar a temas míticos reconfigurados o nuevos para la ocasión. "Dizzy's Business",  "Tour de Force,", "Doodlin'" y "The Champ” (cuyo solo final de batería es tremendo), conviven con “A Night In Tunisia”, “Groovin’ High” (de los clásicos de DIZ uno de los más icónicos del Be-Bop) o “Cool Breeze” y temas ajenos como el genial “Whisper Not” de BENNY GOLSON y standards como “Yesterdays” (con buenísimos solos de PHIL WOODS y MELBA LISTON, en un entorno muy Cool Jazz, con arreglos muy trabajados),“Over The Rainbow”, “Autumn Leaves” o “I Can’t Get Started” (interpretado de forma oscura y algo tenebrosa).

DIZZY GILLESPIE fue una referencia y testigo de las evoluciones del Jazz, aunque ya no fuera parte activa de éstas (como sí lo fuera uno de sus alumnos aventajados, MILES DAVIS), sino que se dedicara a seguir cultivando su propio sonido y forma de entender el Jazz de Big Band y de pequeñas formaciones también. Su legado es historia pura y este fructífero periodo de dos años entre 1956 y 1957 es buena muestra de la misma.

Los videos están extraídos de la recopilación “hermana” a ésta realizada por Verve: