viernes, 7 de abril de 2017

AS LIGHT DIES - "A Step Through The Reflection": un debut muy prometedor.


Mi relación con la música de AS LIGHT DIES viene de lejos. Por motivos que no vienen al caso, acabé asistiendo al segundo concierto que dio la banda allá por 2003 en Ritmo y Compás cuando acababan de grabar un par de temas. Lo que pude ver en directo me agradó. Si bien la presencia de su por entonces vocalista femenina, Carol Daithana, hacía que la banda perdiera un poco de personalidad acercando su sonido hacia los combos de Doom melódico y Gótico con cantante femenina, la música del grupo madrileño era muy rica y encerraba muchas sorpresas. 

Después de un tiempo con continuos cambios de formación, AS LIGHT DIES por fin encontraron el camino que andaban buscando. Encargándose Oscar Martín de la mayoría de las tareas vocales, el grupo alcanzó la madurez compositiva con su primera grabación ambiciosa, "3 Views Of An End: A Trip To Nowhere". Y por fin, algo más de 1 año después de aquello y casi 8 años desde su creación, AS LIGHT DIES se presentan en sociedad con su debut, “A Step Through The Reflection”. Partiendo del sonido entrevisto en su anterior obra, pero mejorando notablemente el resultado, el grupo madrileño vuelve a insistir en su inclasificable mezcolanza de estilos. Desde el Doom a lo MY DYING BRIDE, la tristeza contenida y melodiosa de TRISTANIA, pasando por la progresividad de OPETH, la majestuosidad de ARCTURUS, BORKNAGAR o SOLEFALD y hasta la técnica de CYNIC. No me estoy volviendo loco, en “A Step Through The Reflection” puedes encontrar un poco de todos estos grupos, pero de una manera personal y de resultado muy notable.

El disco se mueve entre dos aguas. Por un lado una colección de interludios, intros y composiciones instrumentales en donde la orquestación, los teclados y el violín (y ahora también el cello) toman el protagonismo. Por otro lado temas que, aunque indudablemente tienen una base extrema, se enriquecen de elementos de tantos estilos que acaban por sorprender. Lo malo es que el disco se acaba haciendo un poco disperso por la sistemática usada de intercalar interludios y composiciones largas. No estoy diciendo con esto que piense que instrumentales o pseudo-instrumentales como “Crossing The Stigian Lake”, “Ode To A Dying Empire” (donde Jesús Villalba tiene un momento de lucimiento absoluto) o “The Scourge Of The Gods” sobren, pero la atmósfera que pretenden recrear se pierde en ocasiones por agotamiento del oyente, que preferirá escuchar las composiciones largas del grupo. De todas formas, teniendo en cuenta la extensión de este trabajo, pienso que es un mal menor. 



En cuanto a las composiciones que suponen el grueso del disco, la que más sorprende tras la primera introducción es “Out Of the Cave”. Las guitarras, la estructura, la combinación de voces... hacen pensar en OPETH totalmente. No sé si consciente o inconscientemente, pero les ha salido un tema que podría haber firmado Akerfeldt perfectamente si hubiera añadido un violín a su instrumentación. Pienso que es el único corte que contiene una influencia tan marcada, aunque como luego relataré también hay otra sorpresa en lo que a influencias se refiere un poco más adelante en el disco. Los siguientes temas, si bien no abandonan las estructuras a lo OPETH (en especial en los pasajes en los que Oscar canta con voz limpia), toman prestadas otras sonoridades. Unas veces con un cariz más Black, otras veces con un cariz más Doom-Death, pero siempre con la oscuridad como regla principal.

En lo que a instrumentación se refiere, un trabajo brilla especialmente, sin desmerecer a los otros miembros de AS LIGHT DIES. Me refiero a las guitarras de Oscar, sencillamente sublimes. La capacidad técnica de este hombre es muy grande, pero no por ello se regocija en demostraciones sin sentido, más bien pone sus dotes al servicio de la estimulación del oyente en forma de unos riffs realmente adictivos y oscuros, y unas melodías de gran belleza. Las atmósferas de teclados también están bien conseguidas, aunque no son tan predominantes como en los inicios de la banda. El otro protagonista de la banda es Jesús Villalba, el cual dará el toque de melancolía y también de virtuosismo con su violín. Pero hay un tema en donde todos brillan especialmente, “Weird, Imperfect Symmetry Of Creation”. Esta es la sorpresa a la que antes me refería, un tema casi instrumental pese a su larga extensión, donde la voz se limita a ofrecernos matices secundarios, y en donde la influencia que antes llega a la mente es CYNIC, algo que no te esperas en un grupo de estas características. El tecnicismo de los riffs, el bajo predominante, los cambios de ritmo, las síncopas jazzísticas, todo suena estimulante a la par que asombroso en lo que a dotes musicales se refiere. Todo ello sin perder la oscuridad, lo que le da a esta influencia un nuevo toque personal. 



La producción conseguida es bastante notable, aunque a veces un poco deslucida para la riqueza en matices de la música del grupo. En la mezcla pierde un poco el sonido de guitarras que en ocasiones se entremezcla caóticamente con el violín, pero son momentos puntuales que reflotan gracias a la capacidad compositiva del grupo. Las voces, aunque no es la mejor de las cualidades de Oscar, suenan muy bien, en especial la gutural, aunque las voces limpias también tienen su punto y no nos hacen echar de menos los gorgoritos de su anterior vocalista femenina, que como ya dije restaban personalidad a la música del grupo. En cualquier caso el sonido frío y oscuro que ha conseguido AS LIGHT DIES en este trabajo hace que la música del grupo adquiera un toque de melancolía muy acorde a las melodías del violín de Jesús o a las atmósferas de los teclados. 

De la segunda parte de este trabajo hay que destacar tres temas, “A Step Through The Reflection” por un lado, “The Temple” por otro lado y uno de los himnos de la banda por otro, la regrabación de “The Sinking Of Atlantis”, el que fuera de los primeros temas en ser grabados por la banda. En lo que se refiere a “A Step Through The Reflection” es probable que estemos ante el tema más cañero del disco. Los riffs son auténticamente Death, y el trabajo vocal se ve multiplicado en oscuridad y fuerza por la incorporación de varias voces distintas fruto de colaboraciones ajenas a la banda que aportan su granito de arena a este debut. La estructura de este tema da saltos inesperados por el oyente, pero siempre manteniendo una coherencia, sirviendo de perfecto resumen de la calidad técnica del grupo. “The Temple” mantiene esta línea de riffs brutales cercanos al Death, pero con una estructura más convencional y adictiva, consiguiendo que se convierta en uno de los temas que mejor se queda tras la escucha del disco. Por su parte, “The Sinking Of Atlantis” es una debilidad personal. Ya me gustó cuando lo editó el grupo hace más de tres años, pero ahora, con los arreglos que le han hecho y adaptada a la nueva formación suena aún mejor. Parece que esta versión rebaja revoluciones con respecto a la original, pero gana en fuerza y contundencia en las guitarras y la voz de Oscar le da un aire más oscuro. Magnífico punto final para el disco, desde luego. 

AS LIGHT DIES viene a incrementar la cantera de bandas españolas que, dentro de los terrenos extremos, hacen que podamos presumir de tener una buena escena. Aunque su historia ya es larga, “A Step Through The Reflection” supone la culminación en forma de debut en larga duración, convirtiéndose en uno de los grupos a tener muy en cuenta en el futuro. Habrá que estar atento. 

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

martes, 4 de abril de 2017

ERA VULGARIS - "What Stirs Within": Agresividad progresiva


Hay bandas que consiguen sorprender, no por su novedad, sino por el estilo que deciden practicar. De esta manera, de la bella Irlanda nos llega ERA VULGARIS, un grupo joven, creado en 2004 y que son vendidos como un grupo de Metal Progresivo. Según digo esto muchos pensaréis que estamos ante otra banda seguidora de DREAM THEATER y compañía. Nada más lejos de la realidad.

ERA VULGARIS están más cerca de los sonidos extremos que de los terrenos del progresivo al uso. Ya no por la voz, principalmente rasgada a lo Schuldiner de su cantante, Chris Rob, sino por la base musical principal de la que beben, directamente encajada en el Thrash / Death, con largos desarrollos sí, pero menos virtuosos de lo que nos podríamos imaginar. Nombres como los australianos ALCHEMIST o los propios DEATH en su etapa final vendrán a la mente, tanto en la forma de estructurar los temas, como en la voz, como en la crudeza del sonido conseguido por la banda irlandesa. Precisamente este último detalle es el menos conseguido del grupo, pues pienso que aunque es un acierto el sonido crudo conseguido en las guitarras, para que no desentone con la voz rasgada de Rob, el resto de los instrumentos tienen una producción algo descompensada, tapándose unos a otros, en especial por culpa de una batería excesivamente protagonista, sin ser tampoco un prodigio de la técnica. Sin embargo, no ya por lo arriesgado de la propuesta, sino porque no es lo que te esperarías escuchar, ERA VULGARIS sorprende con “What Stirs Within”, un disco orgánico y duro, y sobre todo, honesto, no buscando ninguna moda en particular. 

En general se puede decir que “What Stirs Within” es un buen disco, de sonido propio y bastante alejado de lo que se podría esperar. Además, cada tema el grupo sorprende con un elemento nuevo, con una estructura atípica, lo que hace que la escucha del trabajo se haga entretenida. No obstante tiene un problema, la dispersión y la irregularidad. ERA VULGARIS parece que ha cogido un puñado de ideas y las ha repartido en ocho temas a lo largo de todo el disco, pero sin una cohesión demasiado acertada. Muchas veces sentiremos estar ante un corta y pega de ideas, lo cual genera que el oyente pueda exasperarse en más de una ocasión ante la dirección tomada en cada composición. Desde luego no es un disco que pueda encasillarse fácilmente, y aunque se pierde sensación de conjunto en sucesivas escuchas fruto de su irregularidad, la notabilidad con la que he calificado a “What Stirs Within” se debe al riesgo que asumen los miembros de ERA VULGARIS en esta propuesta tan poco común.



“Brittle” es el tema elegido como apertura del disco. Un corte contundente en riffs, repetitivo en estructura, pero que consigue impresionar pese a su sencillez y cierta desnudez en formas. Más arriesgado es “Just Ask Yourself”, con un ritmo sincopado que será la nota predominante de toda la composición. Las guitarras llevan a cabo desarrollos menos estáticos que su predecesor y una estructura mucho más variada, pero sin perder la crudeza con que envuelve todo el grupo irlandés. “Mark It Zero” por su parte es un tema extraño, con un inicio que descoloca un poco al oyente, muy rockero, que poco a poco va in crescendo, pero dada su corta duración, de poco más de tres minutos, la composición no despliega todo lo que yo creo que podría dar de sí. “Limb From Limb”, vuelve por los derroteros iniciales, de riffs estáticos y correosos, mezclados con unas voces aún más rasgadas que en los primeros temas, pero lo mejor es su puente central, donde los riffs se intercambian una y otra vez, y Jim Kent despliega un buen solo, cargado de técnica y a la vez crudeza, no regalando notas porque sí, aunque en mi opinión alargan excesivamente esta parte de la composición, se mantiene el nivel y la capacidad de impresión del resto del trabajo.



La forma de empezar “I Must Have Your Brain” vuelve a descolocar como ocurrió con “Mark It Zero”. El riff repetitivo con el que comienza el corte y la forma de estructurar este primer sector del tema, parece más propia del Hardcore que del estilo practicado por ERA VULGARIS, pero la sorpresa es mayúscula en la segunda parte de la composición, totalmente improvisada, ejecutando intercambios de ocho compases entre todos los instrumentos, antes de volver el tema por los fueros iniciales. Sinceramente, creo que el invento les chirría un poco, porque el virtuosismo de los miembros del grupo no es tan alto como para llevar a buen puerto la parte improvisada, que suena demasiado descolocada. No obstante, mantiene la actitud honesta que ya mencioné como virtud en este grupo. Otro momento sorprendente viene de la mano de “Fate Draws A Curtain” que podríamos describir como el tema más emotivo del trabajo. Un estribillo limpio y pegadizo, en combinación con el resto de elementos del grupo, hace que estemos ante un corte de contrastes, quizás un buen ejemplo de esa dispersión de ideas a la que me refería al inicio de esta reseña. No obstante, la composición logra pasar airosa, gracias a una gran labor de guitarras que ahora sí, combinan a la perfección sencillez con virtuosismo y sentimiento. 



Finalmente, dos largos cortes cierran el trabajo. Por un lado “Harmonic Discontent”, que como su nombre indica, juega con diversas armonías, tanto a través de las guitarras como por nuevamente una labor de voces limpias en contraste con los gritos desgarrados conductores de todo el disco. Al principio no era de mis temas favoritos, pero en sucesivas escuchas me he dado cuenta de que es de los que mejor estructurados están, y eso que tiene una gran variedad de elementos. Y para terminar “Imram”, acaba de manera instrumental el disco, alargándose durante casi doce minutos. Con un inicio muy Jazz, que se va tornando épico de manera progresiva, sin perder el toque de crudeza básico de todos los temas del grupo, las guitarras de Kent y Rob lucen en multitud de pasajes, unos más poderosos, otros más emotivos, que se encajan de manera muy notable, sin que el tema se haga pesado para nada pese a su duración.

ERA VULGARIS todavía debe madurar sus ideas, pero en este disco, “What Stirs Within” demuestra que tiene muchas cosas que decir. Con una producción algo más lucida y un trabajo de composición más cuidado que dé la cohesión adecuada a todas sus ideas, conseguirán realizar buenos discos, sin desmerecer lo realizado ya en este debut, que pese a sus puntos débiles, no deja de ser un gran disco, de sonido propio, sorprendente y con una honestidad difícil de encontrar. Habrá que seguirles la pista en el futuro.

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

jueves, 30 de marzo de 2017

FROM THE ASHES - "Mind Vortex": Sin dejar títere con cabeza


El mundo de la música extrema está de enhorabuena. Por un lado, el estreno de largo de estos suecos FROM THE ASHES, creados en el 2002 y que en poco más de dos años ya se han abierto un hueco en la escena Grindcore por méritos propios. Por otro lado el estreno de la compañía española de reciente creación, The Acoustic Trauma, sello que promete darnos buenas alegrías en el entorno Death/Grind/Crust.

FROM THE ASHES tienen un bagaje a sus espaldas de dos demos (de pésimo sonido según la propia banda) y un EP, "The End", que inicialmente iban a compartir con la banda estadounidense ROTTING STIFFS pero que acabaron editando ellos mismos. Surgieron como un proyecto nacido de las cenizas de GODLESS, sin grandes pretensiones inicialmente, hasta que Raúl, de The Acoustic Trauma, y con buen ojo, les diera la oportunidad de editar este magnífico "Mind Vortex".

Las diferencias con respecto al EP previo son notables. Las voces más graves y guturales y las estructuras de los temas de inspiración Grind de vieja escuela se han dejado a un lado, para dar paso a un predominio de las voces chillonas y a un aumento más que sustancial de la velocidad. Esto es Grindcore cien por cien de la escuela sueca (léase NASUM, REGURGITATE y demás influencias fáciles de adivinar), a piñón fijo y sin fisuras, pero con buen gusto e identidad propia. Coincidiendo con el lanzamiento de un gran número de novedades en la rama más extrema de la música, FROM THE ASHES son capaces de tejer una interesante colección de riffs, líneas de bajo enfermizas y ritmos, que sin perder la esencia Grindcore, consiguen sorprender si les prestas un poco de atención.


¿Qué te vas a encontrar desde el momento en que le des al play de tu reproductor? Sencillamente Grindcore, no necesita más definiciones, pero eso sí plagado de buenos ritmos y cambios que lo hacen variado e interesante. No aportan nada nuevo al género, simplemente combinan todos los elementos que lo componen con originalidad y buen hacer. Por un lado te encuentras los temas más típicos de este género, cogiendo el testigo en lo que a letras y sonido se refiere (escucha el inicio de "Elements Of Death" y dime si me equivoco) de NAPALM DEATH. Por otro lado, guiños a la vieja escuela REPULSION en temas como "Crawl" o "Machines" (con las voces más guturales del disco de la mano de Timo Kumpumäki). Y finalmente los temas que podríamos definir como de cosecha propia, dónde la personalidad del grupo más sale a relucir, cargados de breaks y de cambios de ritmos que hacen que no pierdas detalle de lo que sale de tu reproductor, destacan en este sentido temazos como "Forced To Live", "Barcode" (por cierto, no te pierdas la letra que no tiene desperdicio, para reflexionar...), "You Are The Hero", "Blessed Hell" o "Tricked" (con las mejores guitarras del disco).

El conjunto, con una producción muy notable teniendo en cuenta que se grabó por su cuenta y riesgo en su sala de ensayo, "Mind Vortex" suena excelente: compacto, poderoso y lleno de rabia, todos los elementos necesarios del género más extremo del planeta. Si a esto le unes unas letras plagadas de buenas reflexiones sobre el asqueroso mundo en el que vivimos (sin caer en demagogias y dobles morales, tan características de muchos hoy en día...), te queda, valga la redundancia, un disco redondo. Si eres aficionado al Grindcore, no sé a qué esperas para pillártelo, si no estás muy familiarizado, puede que te cueste pillarles el truco, pero una vez que lo consigas, gozarás. Mucho ojo a FROM THE ASHES, porque darán qué hablar (y si no ya me lo diréis después de que les veáis en el Traumafest 2005).

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

lunes, 6 de marzo de 2017

SUFFOCATION - "Souls To Deny": Un regreso muy esperado


El regreso más esperado. En medio de toda la nube de thrashers que vuelven en estos días se produce la vuelta de uno de los grupos más influyentes en esto que a algunos nos vuelve locos y que es el Death Metal. SUFFOCATION marcaron una época, "Effigy of the Forgotten" es una piedra angular de los inicios del Death Metal más brutal, y todo el sonido, técnica y la característica voz de Mullen desarrollados por este grupo ha sido imitado una y mil veces dentro de la maraña de jovencísimos (y no tanto) grupos de Brutal Death, no siempre con buenos resultados.

Han sido muchos años, casi ocho sin grabar nada, hasta que a finales del verano del pasado año saltaba la noticia: SUFFOCATION volvían. Y vaya vuelta, sólo falta Doug Cerrito y el regreso sería de lujo. Pero hablemos de este nuevo disco, que es lo que importa. Tras una primera escucha te das cuenta de que la espera mereció la pena. Es un disco técnico, pero bien producido, directo pero no por ello simple (palabra no entendida en el lenguaje de SUFFOCATION) y potente. No es Effigy... pero no desmerece nada al resto de la trayectoria de la banda.



Destacable es la estructura de las composiciones. Junto a las características partes enrevesadas del grupo, dónde las guitarras se multiplican y la técnica de Terrance Hobbs y compañía sale a relucir, se mezclan numerosos riffs pegadizos (un ejemplo claro sería el tema que da título al disco, "Souls to Deny") a medio tiempo, pero que no suponen un "bajón" en el desarrollo de los temas: es más, muchos de los imitadores de SUFFOCATION deberían aprender y no dedicarse sólo a tocar como máquinas las partes técnicas. Guiño al pasado, o al menos así me ha parecido a mí, es el tema "To Weep Once More", cuyo título trae a la mente el "And Jesus Wept" de su debut. El resto de los temas sigue una línea similar pero no por ello aburrida. De hecho es un disco que pasa demasiado rápido. Sin darte cuenta pasas del increscendo inicial del tema "Deceit" al desvanecido final de "Tones Of Acrimony".

En el aspecto personal no se puede dejar pasar la presencia, de nuevo, del batería original de la banda, Mike Smith, y en mí opinión, junto a Pete Sandoval y pocos más, de los mejores baterías de Death Metal: no sólo de blast beats vive el hombre. Y por supuesto la voz de Mullen, que aunque más limpia que en el Effigy... sigue siendo la misma de siempre, marca de la casa de este grupo.



Lo dicho, un buen regreso que esperemos sea preludio de una nueva carrera de joyas musicales. Si eres fan de la banda, ya estás tardando en comprarlo, si no conoces a este grupazo histórico, quizás sea un buen momento para empezar con este "Souls To Deny", sin duda un paso más en la leyenda de SUFFOCATION.

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com

miércoles, 22 de febrero de 2017

JIMI JAMISON - "Crossroads Moment": Un tributo a la elegancia


TOTO, JOURNEY, SURVIVOR... todos estos nombres son sinónimos de loas de admiración y sonrisas de oreja a oreja para todos los aficionados al AOR y sus derivados. Padres de las distintas corrientes del género, manteniendo una trayectoria con altibajos pero siempre constante y dando alegrías a más de uno de vez en cuando, bien fuera en directo, bien con nuevos discos en estudio. Sin embargo, de los que he citado el que tuvo un final más brusco fue SURVIVOR, no consiguiendo llegar a pugnar mano a mano con el cambio de moda durante los noventa como hicieron sus compañeros de viaje en los ochenta. No sería hasta hace dos años que la banda del afamado “Eye Of The Tiger” volviera con “Reach”, un disco bueno, más no brillante que se hacía un poco largo pero que consiguió que se volviera a hablar otra vez de SURVIVOR.

En estas estábamos cuando Jimi Jamison volvía a huir de su pasado y se desvinculaba de SURVIVOR para centrarse en su carrera en solitario, que ya había tenido un par de capítulos a lo largo de los noventa. El fruto de todo esto es “Crossroads Moment”, tercer disco en solitario de JIMI JAMISON y que, para mi gusto, es un grandísimo álbum de estos que desprenden elegancia por cada poro, claro que teniendo a Jim Peterik encargado de la composición de todo el trabajo, es como si tuviéramos al “corazón” de SURVIVOR otra vez en movimiento. Desde luego, el grado de complementación que alcanzan Peterik y Jamison llega a cotas de magia absoluta, puro AOR del mejor que se puede escuchar, siempre con el notable como media, y con momentos realmente sublimes. Si “Reach” te dejaba con un poco de indiferencia, “Crossroads Moment” se convierte en el disco que todos buscábamos de aquella reunión, colocando a Peterik como el artífice de que la chispa salte, ahora no cabe duda.



Instrumentalmente el disco es soberbio. La producción a cargo del propio Peterik permite disfrutar de todos los matices, de todas las melodías y sobre todo de ese mar de teclados que siempre está presente y que es fundamental para redondear la elegancia innata del disco. De vez en cuando Peterik o sus compañeros en las seis cuerdas se permiten la licencia de soltarse la melena un poco, pero siempre con la belleza de la melodía en la mente. Y lo mejor es el enorme grado de compenetración que el guitarrista tiene con Jimi Jamison. Brutal como cada composición está pensada para que Jimi sea el auténtico protagonista pero al mismo tiempo no sea simplemente un conjunto de composiciones pasajeras para su lucimiento. Sólo encuentro una pega al trabajo, que también sucedía con el “Reach” de SURVIVOR: se hace un poco largo, lo que puede restar algo de interés a los temas finales si se escucha el trabajo del tirón, lo cual sería un error porque hay algunas piezas muy interesantes en la segunda mitad del disco. Pero vamos, pequeñeces teniendo en cuenta la clase de estos dos hombres a la hora de parir este gran trabajo. 

Moderaré un poco mi entusiasmo para resaltar un puñado de canciones que me tienen enganchado. Para comenzar por el principio, el disco empieza bien, muy bien, con dos temas, “Battersea” y “Can´t Look Away” de tempos distintos pero complementarios y con Jimi Jamison derrochando elegancia en su voz, siendo especialmente adictivo el estribillo de la segunda de las citadas. El discurrir del álbum sigue sin bajar del notable en los cortes que siguen, pero la magnificencia compositiva de Peterik y la gran voz de Jimi, vuelven a tener otro gran momento en “Crossroads Moment” un tema muy clásico en formas y desarrollo que hará las delicias de los fans de JOURNEY, SURVIVOR... Para que exista algún momento más íntimo para resaltar, en mi opinión “Lost”, que marca el ecuador del trabajo, pone la carne de gallina. Instrumentalmente sencilla, y con un Jimi Jamison pletórico, puro sentimiento y carisma. Seguida a la anterior otro gran momento viene con “Love The World Away”, más dinámico y Hard Rockero, con un Peterik más desatado y nuevamente la gran voz de Jimi llenándolo todo. Pero no te relajes porque una de las mejores interpretaciones de Jimi viene de la mano de “She´s Nothing To Me”, un tema muy variado y pegadizo, donde el vocalista se sale.



Y para cerrar el disco por todo lo alto, obviando el tema bonus europeo “Alive”, dos temas muy emotivos en trasfondo temático y musicalmente hablando también. Por un lado “Friends We´ve Never Met”, que según comenta el propio Jimi Jamison es un tema dedicado a los auténticos reyes de este género, los fans sin los cuales no existiría y que el llama amigos aunque no se haya encontrado con ellos nunca. El corte en sí es uno de los momentos más AOR del disco, personal, muy desnudo al principio e ideal para la voz de Jamison, y con una labor de teclados buenísima. Por otro lado “When Rock Was King”, también según el propio Jimi, dedicado a los ochenta, al momento en que el Rock era el centro de atención de todos los medios, y donde Jimi ha contado con la colaboración de grandes maestros como Mickey Thomas, Joe Lynn Turner, Don Barnes o Mike Reno, por poner algunos ejemplos. Final grandilocuente y verdaderamente bueno para este ejemplo de lo que es ser un vocalista con clase, elegancia y buen hacer, arropado por un compositor que hoy por hoy se puede considerar de lo mejor del AOR y el Hard Rock, Jim Peterik. Si te gusta la voz del ex frontman de SURVIVOR y quieres tener un pedacito de buena música en tu discoteca personal, no lo dudes, “Crossroads Moment” es uno de los mejores discos para alcanzar este objetivo. Fantástico. 

(Crítica publicada también en: http://www.rocktotal.com)

lunes, 13 de febrero de 2017

Entrevista a MAL ABUSO - Seguimos Improvisando


Peleando por un sueño, nosotros “seguimos improvisando”

Desde Ontinyent para el mundo, los valencianos MAL ABUSO presentan en “Seguimos Improvisando” (DFX Records) a un grupo de sonido fresco y maduro que busca hacerse un hueco en la escena rockera española. Melodías fáciles de retener, buenas guitarras, letras basadas en el día a día de la sociedad y muchas ganas, esas son las cartas de presentación de un grupo que se ha sabido rodear de buenas colaboraciones para dar mayor brillo a un disco que por sí mismo tiene mucho que decir, hasta el mismísimo Manolo Kabezabolo, después de tomarse unas cervezas se puso detrás del micro en uno de los temas más desenfadados del trabajo, “Mi Amiga La Cerveza”, todo un homenaje al oro líquido. Por eso os invitamos desde RockTotal a echarle un vistazo al MySpace del grupo y conozcáis un poco más a sus componentes. Por nuestra parte, investigando en la más oculto de su pasado y tratando de desnudar al grupo en general y Eto, su bajista, en particular, nos pusimos en contacto con MAL ABUSO para dar un buen repaso a la historia del grupo y a sus inquietudes musicales y no tanto. El resultado es una amplísima entrevista que deja muy pocos huecos vacíos que explorar y muchos contenidos interesantes por descubrir. Sin más dilación, ¡el señor Roberto Revert “Eto” y MAL ABUSO!



Para ir calentando motores, toca hacer memoria. Con “Seguimos Improvisando” MAL ABUSO cumple su octavo aniversario y su tercer trabajo en el mercado después de una maqueta y de “Rompe El Dolor”, vuestro debut oficial. ¿Cuándo llegó la idea a vuestra cabeza de formar MAL ABUSO? ¿Qué evolución crees que ha seguido la banda en estos años? ¿Qué balance haces de todo este tiempo?

Primero de todo, Raúl, he de agradecerte a ti y a la gente de RockTotal la posibilidad que nos dais a MAL ABUSO de aparecer en vuestra web. De verdad que es un placer contestar a una entrevista preparada con tanto esmero y tan bien documentada, y más aún para un medio como el vuestro, que es de los que apoyan de verdad el Rock.

Empezando a contestar esta primera pregunta, tengo que comentarte que MAL ABUSO empieza a gestarse con la disolución de mi anterior grupo, TERRITORI FOTUT. Tras dos años dando tumbos de local en local y sin perspectivas demasiado claras, nos acabamos cansando y optamos por dejarlo. Pero yo, sinceramente, no iba a dejar así como así de hacer música (era jovencillo y tenía ganas de comerme el mundo), así que, el mismo día que decidimos poner fin a TERRITORI FOTUT, empezó a nacer la idea de MAL ABUSO. En primer lugar llamé a Santi, a quien conocía de nuestra etapa en el Instituto. Le comenté la idea de formar un grupo y tal y, tras un par de charlas con él, decidió tirar adelante con el proyecto, aunque sin saber aún exactamente cómo llevarlo a cabo, qué estilo tocar ni nada de eso. A continuación le comenté la idea a Villarraso, que por aquel entonces era compañero mío en un piso de estudiantes en Valencia, y como el pobre chaval se aburría, pues decidió sumarse a la aventura… Unas cuantas semanas después nos presentaron a Fidel, que fue nuestro primer batería, y con él empezó la historia de MAL ABUSO (si bien durante el primer año de nuestra existencia nos llamamos KONTAMINAZIÓN AKÚSTIKA. Cambiamos el nombre por coincidencia con otro grupo de la zona).

La evolución que hemos seguido como banda es clara, y se resume en “hacer cada vez más cosas y mejor”. Que cada disco aporte cosas con respecto al anterior, y que ese disco nuevo nos permita hacer un montón de cosas que hasta el momento no hayamos hecho. Por supuesto, ya nos somos los chavalines de 18/19 años que empezamos y, como es normal, hemos ganado en calidad musical. Los temas que componemos cada vez tienen más matices, y se componen con la idea de que sean mejores que los anteriores. Y, como es lógico, ahora, después de ocho años, somos un grupo con un directo muy asentado y potente.

¿Balance? No puedo decir más que cosas positivas sobre esta aventura que es MAL ABUSO. No hay aspectos negativos, no hay nada que quitaría… Los momentos chungos o de bajón se ven ampliamente recompensados por todas las experiencias positivas que vamos sacando, y que son muchísimas. Así que ya ves, nada de lo que arrepentirnos y todas las ganas del mundo de seguir en este mundillo, peleando por un sueño.


En esta ocasión contáis con un sello ya establecido como es DFX Records para editar “Seguimos Improvisando”. ¿Fueron ellos los que os propusieron grabar o estuvisteis moviendo mucho vuestro material hasta que encontrasteis sello? Sin embargo, al mismo tiempo habéis puesto todo vuestro material para descarga directa en vuestro MySpace. ¿Los tiempos cambian?

Estuvimos barajando tres opciones más, aparte de DFX, que era nuestra predilecta (y también la más difícil que saliera bien, en un principio). Por suerte, le mandamos una copia de “Rompe El Dolor” (nuestro anterior disco) a Mikel (el “jefazo” de DFX) y le gustó mucho… Y, visto el gran interés que teníamos por entrar a formar parte del escuadrón de la discográfica, nos ofreció firmar un contrato para la distribución de “Seguimos Improvisando”.

¿Que si los tiempos cambian? Claro que cambian, y el que no lo quiera ver es que está ciego. Tú, hoy en día, por duro que pueda sonarle a algunos, no puedes vender discos. O, al menos, no puedes venderlos en la cantidad suficiente como para asegurarte una buena promoción con sólo esa venta de discos. Las descargas a través de Internet son fundamentales y, nosotros, somos precisamente un grupo que intenta explotar este aspecto al máximo. Yo concretamente soy “famoso” por toda la publicidad que hago a través de los foros… De hecho, ¡estoy registrado en casi setenta! Y es algo imprescindible hoy en día: si pretendes sacar un disco y no aprovechar las ventajas que te da Internet, apañado vas…


¿Y qué hay de improvisación realmente en MAL ABUSO? ¿Es así cómo acabáis componiendo vuestros temas?

Qué va, qué va… El título de “Seguimos Improvisando” hace referencia a otra cosa. La frase “seguimos improvisando” está sacada del corte número nueve del disco, titulado “Tu Vocación”. Es una canción que habla de cómo a la gente le comen el tarro de mala manera, haciendo de su vida una puta cuadrícula: “estudia una carrera. Acábala. Cuando la  acabes, búscate un trabajo. Y, cuando ya tengas todo esto, cásate y pásate el resto de tu puta vida como un gañán en casa, sin ningún tipo de aspiración por seguir haciendo cosas”. Es a lo que nos aboca la sociedad de hoy en día: a ser putos borregos clonados el uno del otro. Nosotros, en el grupo, somos todos gente con carrera (menos Eloi, que aún es jovecillo…), pero NADIE nos ha dicho lo que tenemos que hacer o qué camino seguir. Hacemos lo que nos sale de las pelotas. Mientras que otros colegas ya se han casado y su único objetivo en la vida es ya crear una familia, nosotros “seguimos improvisando”, haciendo lo que realmente queremos, tocando en un grupo de Rok, viajando de aquí para allá, mezclándonos de fiesta con chavales a los que sacamos nueve o diez años… ¡Y nos lo pasamos tan ricamente! Claro que es importante estudiar, tener un trabajo, e incluso llegar a formar una familia, pero, ¡joder!, toma tus propias decisiones, hazlo como tú creas y no obedeciendo los dictados de las tradiciones de este puto país. En una frase: sé el amo y señor de tu propio futuro y que nadie te tenga que decir lo que es correcto o menos correcto, o manipularte de forma tan evidente. Un poco de improvisación en tu vida diaria, que no esté todo tan milimetrado, no viene mal de vez en cuando…

Y no, los temas no los componemos improvisando, ¡eso nos faltaba! (risas) Y menos en este disco, que todo se cuidó al milímetro para que quedara un CD realmente competente, con nada que envidiar a ninguna producción de un supuesto grupo “grande”.




Escuchando vuestra maqueta y “Rompe El Dolor”, se comprueba como la evolución hacia el Rock más accesible se ha ido abriendo paso en vuestra música, aunque la influencia de la tríada MAREA, EXTREMODURO y sobre todo PLATERO y TÚ sigue presente, como se comprueba en el estribillo de uno de mis temas favoritos, “Monotonía”. ¿Os gusta que os comparen constantemente con las bandas citadas? ¿Qué piensas que ofrece MAL ABUSO de su propia cosecha en cada disco?

Cuando no eres un grupo archiconocido, que te comparen con los grandes del género es algo, en cierta manera, inevitable. Sin embargo, a lo largo de estos ocho años, creo que nosotros ya hemos desarrollado un sonido “100% MAL ABUSO”. Desde que empezamos esta aventura, hemos tenido un sonido y una personalidad muy marcados. ¿Que hay influencias de MAREA, EXTREMODURO y PLATERO Y TÚ? Claro que las hay. Igual que las hay de FOO FIGHTERS, RED HOT CHILI PEPPERS, BENITO KAMELAS, GREEN DAY o TRANSFER. ¡Influencias hay muchas! ¡Todos los grupos tienen influencias! Pero, realmente, ¿crees que MAL ABUSO se parece a alguno de los grupos citados? Yo creo que no. Bien orgullosos que estamos de nuestras influencias (que son sólo eso, no van más allá), pero más orgullosos estamos aún de haber forjado nuestro propio sonido, de que alguien nos escuche y enseguida haga una asociación de ideas y diga “Éstos son MAL ABUSO”.


Quizás lo que más se aleja de la tónica de esos tres grupos es la voz de Villarraso, que ha ido evolucionando de un tono algo más rasgado en la maqueta a su toque más pegadizo y melódico actualmente. Eso y unas guitarras que cada vez tiran más de los diez mandamientos del Rock en sentido más clásico, aunque esto es algo que ya estaba presente en el tema de apertura de vuestra maqueta “Kontaminazión Akústika”, toda una orgía guitarrera. ¿Estás de acuerdo conmigo? ¿Piensas como es mi caso que “Seguimos Improvisando” es vuestro álbum más rockero y pegadizo, culminando vuestra evolución?

Sí, creo que sí. Cuando empezamos a componer los temas de “Seguimos Improvisando” allá por Octubre de 2007, una de las cosas que con más ahínco buscábamos era la de crear un disco variado, que se alejara de esa en cierta manera linealidad que imperaba en “Rompe El Dolor”. Y me parece que lo hemos conseguido… Estoy de acuerdo en que es el disco más rockero de todos pero, por otra parte, tiene las partes más Punk que hemos hecho nunca, como las del tema “Tu Vocación”, que tiene mucho de Punk americano. También hemos hecho canciones como “Cuando Amanezca”, que no se parece a nada que haya hecho MAL ABUSO con anterioridad: unas estrofas blueseras, un ritmo metalero que rompe de repente esa cadencia, un solo de guitarra relajante con un colchón de acordes en limpio muy melódicos… ¡Me encanta esta puta canción! Y, como es lógico, hay temas que tiran más a nuestro sonido habitual: “Gigantes Sin Razón”, “Monotonía”, “¿Qué Te Creíste?”, etc. Así que variedad no falta…

“Seguimos Improvisando” es, como bien has dicho, nuestro trabajo más melódico y pegadizo, pero en eso intervienen mucho los factores de la propia grabación. Es una grabación mucho más cuidada y hemos tenido mucho más tiempo para hacer bien las cosas (luego ya me extenderé más sobre esto). Es normal que la voz de Villa haya quedado de esa forma, la verdad… ¡Pero por la propia forma de encarar esta grabación! Ha trabajado mucho más con su voz, ha probado más cosas, las melodías de las canciones estaban mejor perfiladas que en los anteriores discos… Es nuestro trabajo más melódico y pegadizo, sí, pero porque es en el que más hemos currado y el que mejor hecho está, y toda esa faena tenía que verse reflejada en un resultado competente, que la gente lo escuchara y dijera: “Joder, sí que está currado este disco…”




El sonido vuelve a ser una fuerte apuesta, para la que habéis contado nuevamente con Jaume Faraig. ¿Cambiasteis algo en la forma de grabar en comparación con “Rompe El Dolor”? ¿Qué diferencias ves entre ambos discos en este aspecto y en el compositivo también? Particularmente veo un sonido de guitarras más compacto, lo que incrementa la fuerza de los temas.

Por lo que hace a este aspecto, hay dos diferencias básicas con respecto a “Rompe El Dolor”: la primera es que hemos tenido mucho más tiempo de estudio para grabar los temas y hacer la mezcla. Y hemos tenido más tiempo porque hemos puesto más pelas. Y claro, el tener mayor presupuesto también ha repercutido en los medios que hemos tenido para la grabación. Aparte, la forma de grabar las canciones también ha sido distinta. Se han probado muchas más cosas y ha habido tiempo para revisarlo todo bien.

En el aspecto compositivo, las cosas también cambian mucho con respecto al anterior disco… “Seguimos Improvisando” es un disco que, a diferencia de los dos anteriores, ha contado con un trabajo de preproducción, que lo ha hacho en su mayoría Santi, nuestro guitarrista. Él es un poco el que ha ido dirigiendo el trabajo del grupo en ese aspecto, corrigiendo melodías, partes de canciones que no acababan de cuadrar, eliminando cosas, metiendo otras, etc. A esto nos ayudó sobremanera una pre-maqueta que grabamos en nuestro mismo local. Es una gran ventaja tener grabadas ya las canciones con un sonido más o menos apañado (al menos, lo suficientemente apañado como para que puedas escucharlas bien y verlas tal y como son) y ponerte de ese modo a ir puliéndolas todo lo posible, corregir sus defectos y acentuar sus virtudes.


Eso sí, si hay algo que llama la atención, aparte de la música en “Seguimos Improvisando”, es el artwork, cortesía de Albert Quiñones. Dibujos infantiles que evocan los garabatos de los niños en los cuadernos de colegio dan un aire aún más ingenuo y fresco a cada tema. ¿Os gusta como ha quedado el aspecto visual del disco? ¿A qué se debe este cambio tan grande con respecto a la oscuridad sobria de “Rompe El Dolor”? ¿Es “Seguimos Improvisando” un disco más “optimista” en este sentido?

Pues la razón principal se debe, sinceramente, a que el artwork de “Rompe El Dolor” no nos convenció demasiado, con lo que decidimos meternos nosotros también de lleno en el proceso creativo del diseño del disco. Contactamos con Albert Quiñones, y le comentamos la idea que teníamos: un Godzilla que pareciera dibujado por un niño destruyendo unos cuantos edificios, que estuviera dibujado sobre papel cuadriculado, etc. Todo para darle más rollo (por así decirlo) al título, “Seguimos Improvisando”, que pareciera algo hecho con prisas y tal… Pero, ¡nada más lejos de la realidad! Costó bastante llegar a un resultado final 100% satisfactorio, pero vaya, ha valido la pena, porque hemos quedado contentísimos con el resultado.

Respecto a lo que comentas de si éste es un disco más optimista que “Rompe El Dolor”, pues no sé… Yo creo que no. MAL ABUSO nunca hemos sido un grupo optimista, es lo que hay (risas). Lo que sí hemos metido más en este disco es la crítica social, aunque con bastante elegancia, todo sea dicho, y sin caer en los más que trillados tópicos de siempre. Creo, humildemente, que canciones como “Gigantes Sin Razón”, “Miradas Raras” o “Tu Vocación” hacen una crítica social cojonuda que te da que pensar… A mí, las letras en plan “policía fascista” la verdad es que no me dicen nada, aunque respeto profundamente a los grupos que las usan.


Una vez más, como sucedía en “Rompe El Dolor”, contáis con diversas colaboraciones. Repite Aris de TRANSFER en “Bajo La Lluvia”, uno de los temas más elaborados (muy buena la orquestación de Jaume Faraig por cierto) y con estribillo muy pegadizo; destacan Quini de BENITO KAMELAS y Txua de DESCONCIERTO en “¿Qué Te Creíste?”, ambos dando forma a un tema que con sus voces tiñen de cierto aire aflamencado muy curioso en el estribillo, y al final una sorpresa, en forma de tema macarra y divertido, “Mi Amiga La Cerveza”, con el señor Manolo Kabezabolo. ¿Cuál de estas colaboraciones os costó más, y con quiénes os lo pasasteis mejor en el estudio? La de Manolo, con introducción convenciéndole incluida es hilarante.

La única persona a la que no conocíamos mientras estábamos pensando en qué gente queríamos que colaborara en el disco era Manolo Kabezabolo. Lo primero que veo importante comentar es que “Mi Amiga La Cerveza” es un tema con un porrón de años, de los primeros que hicimos para MAL ABUSO… La idea surgió de la siguiente manera: un día estábamos en el local haciendo coñas y a alguien se le ocurrió decir: “Hey, ¿por qué no grabamos “Mi Amiga La Cerveza” y metemos once temas en vez de diez?” Descojone general ante la idea de grabar ese tema olvidado en el pasado y que poco tiene que ver con nuestro estilo actual… Pero alguien, de repente, dijo: “Eto, si consigues que la cante Manolo Kabezabolo, ¡la grabamos!” Y ahí vi la luz, porque Manolo es una persona a la que sigo desde siempre, siempre me ha molado muchísimo su rollo de Punk Rock desenfadado y a boleo. La cuestión es que yo soy muy amigo de le ex-novia (por entonces novia) del batería de la Bolobanda (el grupo que está acompañando ahora mismo a Manolo), y le pregunté a ver si podía comentarle algo a Manolo. Le dio una copia de “Rompe El Dolor” y aceptó encantado. Luego coincidimos con él en un concierto en Castellón, en el que nosotros tocábamos junto a TONIRITO LERÉ I LA BONA BAND. Tonirito es muy colega de Manolo, y Manolo vino al conci a verlo. Total, que nos presentamos, le dijimos que qué le parecía la idea, y nada, conectamos enseguida. De hecho, se subió al escenario con nosotros a cantarse una versión de “Txus” de LA POLLA RECORDS. Y nada más. Que ahí lo tenemos, cantando en nuestro disco, ¡y muy contentos de ello!

Costar no costó ninguna, todos los que colaboran son buenos colegas encantados de colaborar con nosotros. Y en el estudio te lo pasas bien con todos, porque grabamos las colaboraciones en dos días y siempre coincidían varios a la vez para echarnos unas risas con todos… Vamos, que estuvimos rodeados de colegas, y entre amigos todo funciona a las mil maravillas.




Por cierto, dando un repaso a las letras de “Seguimos Improvisando” uno puede sentirse identificado en mayor o menor medida con más de una. Todas ellas se contagian de sano inconformismo pero no desde el trillado punto de vista “revolucionario”, sino desde el punto de visto de luchar y seguir adelante pase lo que pase, y disfrutar de los detalles y las pequeñas cosas. ¿Quién escribe las letras en el grupo? ¿En qué os inspiráis? ¿Piensas que a veces en el Rock en castellano se abusa demasiado de tópicos y se está falto de algo con contenido?

En MAL ABUSO tenemos una forma de trabajar que quizás no usen demasiados grupos: ya sea Santi, Villa o yo vamos trabajando por nuestra cuenta en casa y, cuando creemos tener más o menos hecha una canción digna de ser tocada con el grupo, la llevamos al ensayo. Es decir: cada uno de nosotros compone los temas de forma individual en su casa (el esqueleto del tema, su estructura, los acordes de cada parte de la canción, principales melodías, etc.) y luego, en el local, vamos dándole forma entre todos. Así que la letra la hace el que, entre comillas, ha compuesto la canción. Digo lo de “entre comillas” porque al final la canción es el resultado del trabajo de los cuatro y, de hecho, todos los temas los firmamos los cuatro miembros. Y el hecho de que en el grupo no haya un único compositor que se ocupe de todo creo que es algo que le da mucha frescura y variedad al grupo. ¿En qué nos inspiramos? Mi opinión es que, sinceramente, en el mundo que nos rodea: lo que vemos en la calle, experiencias personales, lo que nos enseña la vida día a día… No sé, lo cotidiano, cosas que nos pasan, lo que nos gusta, lo que no nos gusta… No buscamos temas ni letras enrevesadas, simplemente nos empapamos de la realidad de cada día y lo intentamos plasmar de la forma que mejor sabemos.

Las letras del Rock en castellano, muchas veces, van por modas: cuando pegaba el Rock Radical, todo el mundo hacía letras político-sociales explícitas. Luego, llegó MAREA y la peña se empezó a currar letras en plan poesía. No creo que sea algo con falta de contenido, ya que, cuando tú estás tratando determinado tema, lo estás haciendo por algo en concreto, porque tú piensas que es importante. Lo único que falla a veces es la originalidad, se abusa un poco de los tópicos que comentas, pero no creo que por tratar temas trillados tengamos algo con falta de contenido… Sencillamente, es algo ya visto con anterioridad (y puede ser igualmente algo con una calidad tremenda), aunque tampoco lo critico: cada uno puede hacer las letras que le dé la gana. Si las está haciendo de uno u otro modo, será porque cree en lo que está cantando, y eso es lo más importante.


Ahora toca mover el disco por la carretera y por lo que puedo ver tenéis muchas fechas en mente en los próximos meses, incluyendo un homenaje a TRANSFER y el AÚPA LUMBREIRAS de este año. ¿Cómo lográis compaginar vuestro día a día con una actividad de directo tan regular? ¿Hay algún concierto pasado que recordáis con especial cariño? ¿Y de lo que tenéis planeado para los próximos meses, qué esperáis con más ganas?

Compaginarlo para nosotros es bien fácil, y ahí radica (creo) una de las características fundamentales de MAL ABUSO, la cual nos facilita mucho todo el tema de los directos: en el grupo somos todos amigos de estar siempre juntos haciendo cosas, así que irse un fin de semana a tocar es como salir de fiesta un fin de semana más. Y la suerte que también tenemos es que a los cuatro nos encanta tocar y preferimos dar un concierto que quedarnos en algún sitio sin nada concreto que hacer. Para mí, Santi, Eloi y Villa son algo más que los músicos que tocan conmigo: son mis amigos, gente con la que estoy continuamente. Hay grupos en los que sus miembros se ven sólo en los ensayos y en los bolos. Eso para nosotros es impensable… Y, de momento, en el tema “curro” tampoco nos podemos quejar. Tenemos trabajos bastante flexibles en los que, de momento, no nos ponen ninguna traba para poder compaginarlos con el grupo y los conciertos.

Un concierto que recordemos con especial cariño… ¡Bufff! Piensa que llevamos ya ocho años tocando… Son muchísimos conciertos y muchísima carretera, cientos de recuerdos… De los primeros años, le tengo mucho cariño al concierto de presentación de nuestra “Maketa 2003” en Ontinyent (compartiendo escenario con ATZUKAK), a un bolo que hicimos en la desaparecida Sala Guadaña de Castelló de Rugat con KANKÀRRIA y BRAMITS, al bolo de despedida de nuestro primer batería (Fidel)… De los más recientes te puedo comentar el que hicimos en la Sala Tal de Villarreal con MALOS VICIOS (que presentaban su último disco, “La Ventana Indiscreta”) y KANTE PINRÉLICO: ¡creo que es la vez que mejor hemos sonado de la historia! Y si me apuras, hasta te puedo mencionar el que dimos este pasado viernes con EL ÚLTIMO KE ZIERRE en Meliana, que fue el segundo de la gira de presentación de “Seguimos Improvisando” y que estuvo francamente bien… No sé, tío, es una pregunta difícil… ¡Son ya tantísimos conciertos en estos años!

Por lo que hace a los próximos meses, lo esperamos todo con ilusión… Es evidente que forma parte del “Aúpa Lumbreiras” es algo muy especial para nosotros: tocan grupos que han sido auténticos ídolos a lo largo de nuestras vidas y, ahora, ver tu nombre en un cartel de un festival junto a todos esos grupos que tanto te han marcado… En fin, es algo para disfrutarlo al máximo, la verdad. Pero nosotros no hacemos de menos ningún concierto con respecto a otro… ¡Hay que salir a tope en todos y dar lo máximo!



Cuando muchos lean esta entrevista pensarán Eto que tus gustos musicales no van más allá del Rock y el Punk más accesibles. Sin embargo, los que conocemos otras facetas tuyas sabemos que eres un gran amante del Metal Extremo, y recalco lo de extremo, porque eres capaz de adentrarte en terrenos donde muy pocos oídos son capaces. ¿Influye de alguna manera esta amplia cultura musical en la forma de componer en MAL ABUSO? ¿El resto de los miembros del grupo también tienen gustos tan dispares?

Pues sí, la verdad es que el Metal Extremo es una de mis grandes pasiones, pero creo que este hecho influye más bien poco en la sonoridad de MAL ABUSO. Te explico: los miembros de MAL ABUSO hemos sido gente que, desde el principio, hemos escuchado un montón de cosas. De hecho, en los inicios del grupo, igual hacíamos una versión de EL ÚLTIMO KE ZIERRE que una de NIRVANA, igual una de RED HOT CHILI PEPPERS que una de PORRETAS. La diferencia entre estas influencias y lo que yo pueda sacar de escuchar Metal Extremo es que nosotros podemos incluir en nuestro sonido (y de hecho los incluimos) muchos toques que recuerden a FOO FIGHTERS, MILLENCOLIN o BLINK-182 (incluso hemos hecho temas que incluyen un ligero toquecillo a IRON MAIDEN en alguna parte de guitarra), pero, ¿cómo coño meto una influencia de BRODEQUIN, DEEDS OF FLESH o IMMORTAL en nuestra música? ¡Es imposible! (risas) Y eso yendo todavía a lo fácil… Ya me dirás tú de qué forma puedo incluir pinceladas que recuerden a EPIPLOENTEROCELE PUSLIQUID WORMCHUNK (por decir alguno)… Lo que te decía: mucha imaginación tendría que echarle…

Dentro del grupo, con la excepción de Eloi (que sólo escucha Rock Estatal), todos tenemos gustos muy variados… Villa escucha mucho Rock de los años ’60 y ’70, Santi le da mucho al Rock Alternativo en plan SMASHING PUMPKINS, MANIC STREET PREACHERS, etc. y al Punk Rock americano. Yo, aparte de Metal Extremo (Death, Black, Grind, Thrash, Doom y demás bizarradas) escucho también Heavy Metal tradicional, Hard Rock, algo de Ambient de vez en cuando… Buffff, ¡mil cosas!

El truco para sacar un grupo como MAL ABUSO adelante es tener una serie de gustos comunes entre todos los miembros del grupo, y esos gustos comunes se resumen en que todos somos unos grandes seguidores del Rock Estatal de grupos como TRANSFER, EXTREMODURO, BENITO KAMELAS, PLATERO Y TÚ, BOIKOT, LA FUGA, REINCIDENTES, MAREA, ROSENDO, DISIDENCIA, LOS DE MARRAS, PORRETAS, SEGISMUNDO TOXICÓMANO, DIKERS y cientos de grupos más. La inmensa afición que desde siempre hemos tenido por el Rock “de casa” es lo que nos empujó a crear música con MAL ABUSO, y así será hasta el fin de los tiempos, con independencia de que cada uno escuche en su casa tropecientos mil grupos diferentes y que algunos de esos grupos puedan influir también en el sonido del grupo y ser una influencia.


Precisamente por esta afición al Metal Extremo, desde hace poco colaboras en una web y fanzine musicales especializadas en este estilo. ¿Qué tal la experiencia “al otro lado”? ¿Eres muy “crítico” con los discos que comentas y los grupos a los que entrevistas o al ser músico te vuelves más benévolo? ¿Qué te ha llamado más la atención últimamente en lo que a grupos se refiere?

Hombre, tú ya sabes que yo soy más de entrevistas que de críticas, así que, si comento un disco, es normalmente porque me ha molado mucho. ¡Excepto el último de SEPULTURA, que lo comenté porque me pareció un truño enorme y quise dejar patente mi indignación! Con las entrevistas sucede otro tanto de lo mismo… Entrevisto a grupos que me gustan, y eso es precisamente lo que tanto me motiva a la hora de hacer entrevistas: poder preguntar personalmente a un grupo cuya música me mola todas las cosas que se me pasan por la cabeza. De verdad que para mí es un entretenimiento sanísimo, ¡disfruto una barbaridad preparando entrevistas y luego leyendo las respuestas de mis entrevistados!

Con respecto a lo que comentas de grupos que últimamente me hayan llamado la atención, pues no sé, ¡un montón! Estoy continuamente escuchando música y descubriendo nuevas bandas. Ahora estoy muy interesado en el Gorenoise, y no paro de descubrir grupos nuevos dentro de ese género, a cada cual más aberrante: URINARY TRACT INFECTION FROM SEVERE PUS CLOTS, EPILOENTEROCELE PUSLIQUID WORMCHUNK, VOMITOMA, LIQUIFIED INSIDES, UTEROMONIASIS… Por lo que hace a Metal Extremo en general, he disfrutado mucho con lo último de GRUESOME STUFF RELISH, PESTA PORCINA, ALTAR OF GIALLO, NOX MORTAR, SUSPIRIA PROFUNDIS, DEEDS OF FLESH… ¡Hay cientos de grupos!<br><br>

De Rock Estatal no voy a citar a nadie, que hay muchos colegas y no quiero mencionar a unos y dejarme en el tintero a otros…




Además eres un coleccionista de pro, comprando material por todas partes y no pudiendo vivir sin esta droga que a algunos nos apasiona tanto. Siendo así, ¿cómo crees que evolucionará el negocio musical en el futuro? Muchos nos resistimos a pensar que el CD, el vinilo (que nunca se fue y ahora vuelve) o incluso las cintas, vayan a desaparecer. Siempre quedará un reducto coleccionista para freakis como nosotros pero, ¿piensas que a nivel general cambiarán mucho los esquemas de edición y distribución? ¿Se quedará el formato físico para unas minorías nada más?

Los esquemas ya están cambiando, de hecho. Yo también soy de los que se niegan a pensar que la música en soporte físico vaya a desaparecer, para mí supondría una auténtica tragedia. Pero fíjate cómo ya se puede comprar música directamente en mp3 (la tontería más grande del mundo… Si quiero música en ese formato mierdoso me la bajo, paso de pagar por algo de tan ínfima calidad) o cómo los grupos ya envían sus promos por correo electrónico también en mp3. Como he dicho, me niego a pensar en la desaparición de la música en CD, vinilo o cinta (no creo que se llegue a tal extremo, la verdad), pero, si algún día sucediera, no te quepa la menor duda de que será culpa de la propia industria discográfica, que no ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos que corren.

De todos modos, todo tiene su parte positiva, por supuesto: a mí no me gustan los mp3 (de hecho, cuando me bajo algo, intento que sea en formatos sin pérdida de calidad, como el APE o el FLAC), pero si los mp3 no existieran, MAL ABUSO lo habríamos tenido muy difícil para hacernos un nombre. Hoy en día, para los grupos con pocos recursos económicos, las descargas en mp3 son el mejor modo de obtener una buena promoción. Hoy en día, si quieres dar salida a tu disco y al trabajo de tu grupo, es fundamental que ofrezcas la descarga de tu material. Pero bueno, este asunto ya lo he comentado en una pregunta anterior.


Adentrándonos en otras pasiones tuyas Eto, casi tanto amor como el que le tienes a la música, lo tienes con la Cultura Clásica. No sólo eres licenciado en Filología Clásica desde el 2005 por la Universitat de Valencia, encima obteniendo el premio extraordinario de la licenciatura en tu promoción y mención especial a nivel nacional, sino que también has colaborado en congresos sobre la cuestión en la propia Universidad. ¿De dónde te vino toda esta inquietud por la Cultura Clásica? Adivino a que en el instituto donde los demás se aburrían tú te lo pasabas en grande ¿no?

En primer lugar, y como ya te comenté en privado, decirte que me quedé completamente a cuadros cuando leí esta pregunta… Joder, ¡no sabía que el Google decía tantas cosas sobre mí! (risas)

En fin, mi pasión por la Antigüedad Clásica, por el mundo grecorromano, me viene dada gracias a mi Profesor de Latín en el Instituto, José Antonio Pérez Castelló. Su manera de dar las clases, la pasión que le ponía, ver cuánto disfrutaba hablando de todas esas cosas, fue lo que me hizo a  mí también empezar a interesarme por la Filología Clásica. El Latín y el Griego nunca han sido asignaturas muy populares, tienes toda la razón. Pero bueno, yo siempre he sido un bicho raro... Disfrutaba tanto en las clases de Latín y Griego en el Instituto, me sentía tan atraído por la Cultura Clásica, que no pude hacer otra cosa que matricularme en Filología Clásica (además se me daba bien, todo sea dicho). Y no pude elegir mejor… Estamos acostumbrados a escuchar que las carreras de letras no tienen salida, que si vas a acabar trabajando en el Burger King y demás gilipolleces por el estilo... Lo que has de hacer es estar seguro de tu elección, disfrutar con lo que haces y esforzarte por hacerlo lo mejor posible. Eso es lo que les falta hoy en día a muchos alumnos, tener una “cultura del esfuerzo”, algo que, desgraciadamente, se va perdiendo cada vez más con el paso de los años.


Como hace relativamente poco que acabaste tus estudios, supongo que además de añorar los años universitarios, estarás al tanto de todo el problema de Bolonia y la adaptación de los planes de estudios a Europa. Especialmente en la carrera que has acabado es un tema peliagudo, porque si no desaparecer, las carreras de letras puras van acabar por mezclarse y mutilarse hasta quedarse en estudios meramente contemplativos. ¿Qué opinas de esta “mercantilización” de los planes de estudio? ¿Debemos de considerar la Universidad como algo más que una preparación para el mundo laboral, dónde la cultura prime sobre la economía de mercado?

Cada vez que se produce una nueva reforma de los planes de estudios, me pongo a temblar… Con “Bolonia” va a pasar lo de siempre: la cosa irá a peor, pero como la gente sólo sabe y se cree lo que le cuentan en la tele, pensarán que el Plan Bolonia es bueno… ¡Claro, ahora vas a poder ejercer en cualquier país de la Unión Europea! Sí, pero, ¿y el nuevo sistema de “grados”? ¿Y lo que va a costarte ahora un Master para completar tu formación? ¿Y las nuevas “becas” (nótese el entrecomillado)? Lógicamente, estoy en contra de cualquier tipo de mercantilización de la cultura, y “Bolonia” va a ser una cagada muy grande… Pero bueno, como todo lo que se lleva haciendo desde que desaparecieron la E.G.B. y el B.U.P. Cada día alumnos menos competentes y con menos ambición de nada. Y encima se quejan de que hay fracaso escolar…

En lo que respecta a la segunda cuestión que me planteas, en mí siempre ha primado la cultura sobre la economía, el hacer lo que me gusta por encima del “parné”. Y creo que siempre tendría que ser así, aunque es lógico que no todo el mundo sea tan romántico como yo. Ya lo he dicho en una pregunta anterior, y es lo que digo a mis alumnos: estudia lo que realmente te guste, pero no vayas a la Universidad a pasar el rato. Atesora cada momento que pases en la Facultad, disfruta y esfuérzate por hacer las cosas bien. Y el mañana ya vendrá… Si has hecho las cosas como toca, sabe bien que todo esfuerzo tiene su recompensa.




Actualmente, conseguiste entrar como profesor de secundaria en el Instituto J. Segrelles de Albaida, en Valencia, impartiendo clases de Cultura Clásica a chavales a los que les empiezan a salir granos... ¿Qué tal la labor docente? ¿Es cierto que hoy en día ser profesor de instituto es casi un suicidio por el “buen humor” de los estudiantes? ¿Entre texto y texto, les metes alguna cuña publicitaria sobre MAL ABUSO o sobre Metal Extremo? ¿Conocen tu “otra cara” musical?

La labor docente es algo que me gusta. Intentar transmitir a unos chavales conocimientos sobre algo que a mí, personalmente, me apasiona, es un gran reto. Y cuando veo que un alumno me ha hecho un buen examen, me siento muy satisfecho. Y por dos razones: en primer lugar, porque han asimilado la materia impartida, se han esforzado por comprender lo que yo he explicado en clase. El hecho de que ellos se pongan a estudiar y razonar en casa los contenidos que yo doy en clase es una especie de relación catártica entre alumno y profesor. Y la segunda razón es que, si han aprobado un examen mío, es porque se han esforzado y trabajado. No soy lo que se entiende por un profesor duro, pero sí que soy exigente. El que no estudia, no aprueba. Pero el que estudia, trabaja y se esfuerza, siempre recibe su recompensa.

Sobre Metal Extremo no les hablo, no lo entenderían (risas). Sobre MAL ABUSO sí que les he hablado… La gran mayoría de mis alumnos saben que toco en un grupo de Rock, y ¡ya hay algunos que han venido a vernos y todo! Y los que no han venido a verme, ya se han encargado de urgar por Internet para encontrarme…


Por cierto, ¿has pensado alguna vez mezclar MAL ABUSO y la influencia grecolatina? Una especie de KRONOS en versión rockera (risas)

No tío, no pega ni con cola (risas). En serio, creo que quedaría bastante ridículo ponerle a MAL ABUSO letras que hablaran sobre mitología o cultura grecolatina… Imagínate a Villa cantando sobre el rapto de Europa con la música de “Monotonía” (más risas).

Nada tío, para eso ya tenemos a grupos (de Metal Extremo, precisamente) que lo hacen muy bien, como los citados KRONOS, NAER MATARON o KAWIR (éstos además, cantan en griego).


Y una pregunta casi obligada. Antes hablábamos de tu faceta como colaborador en publicaciones musicales, ahora de tu faceta como profesor, tu labor en MAL ABUSO... ¿Duermes? ¿Estiras los días de alguna forma en especial para que te dé tiempo a hacer tantísimas cosas? ¿Cómo lo consigues?

¡Y tanto que duermo! Además, yo soy de los que, si no duermen, no son persona… Tengo la tremenda suerte de que la tarea docente sólo implica 25 horas semanales, lo que me permite tener todas las tardes libres, ya sea para ensayar con MAL ABUSO, preparar entrevistas para la web de Xtreem (esto suelo hacerlo por la noche, para matar el tiempo antes de acostarme), dedicarle un poco de tiempo a mi Tesis Doctoral (que la estoy empezando a hacer poquito a poco) o leer un buen libro (soy un vicioso de la Novela Histórica ambientada en las antiguas Grecia y Roma) Y, cómo no, también aprovecho esa libertad de las tardes para escuchar muchísima música… ¡Hay tardes que es un no parar! Así que nada, de noche duermo unas siete horas o siete horas y media y, cuando acabo de comer y los Simpson llegan a su fin, aún me casco una siesta de una hora u hora y media (risas). Como ves, no hay ningún truco para estirar los días… Todo consiste en tener un trabajo que te deje mucho margen para tus hobbies y distribuirte bien el tiempo para hacer las cosas. ¡Ah! Y no ver la tele… Excepto los Simpson después de comer y los partidos del Barça, no pierdo el tiempo viendo la puta caja tonta. De verdad que, actualmente, no me atrae nada de lo que echan. La programación televisiva se ha vuelto absurda y carente de contenido. Lo único que busca es idiotizar aún más al personal… Los señores directores de las cadenas de televisión han tocado fondo…


Para terminar, que ya me estoy enrollando demasiado... ¿qué le pides al futuro para MAL ABUSO? ¿Piensas que éste es un momento fundamental para el grupo o los esquemas no han cambiado desde vuestra maqueta?

La música me ha dado tantísimo en esta vida que me parece casi egoísta pedirle aún más. Los esquemas sí que han cambiado desde la maqueta, es algo lógico que forma parte de la evolución natural de cada grupo. Son ya ocho años desde que comenzamos esta aventura, y tus ambiciones, a la fuerza, han de cambiar. Que nadie se lleve a engaños: como decía ESKORBUTO, “somos los mismos que cuando empezamos”, pero, con cada nuevo disco que sacas, te impones nuevas metas. Yo espero que “Seguimos Improvisando” sea el trabajo que consolide definitivamente el nombre de MAL ABUSO en la escena del Rock Estatal. Es un trabajo en el que se ha puesto mucho empeño por eso mismo, porque tenía que ser un buen disco, porque la gente tenía que darse cuenta definitivamente de que MAL ABUSO es un grupo peleón, al que nadie le ha dado nada, que se lo han currado mucho a lo largo de los años y que hacen música de calidad. Así que, resumiendo, al futuro sólo le pido que el grupo siga avanzando y continúe labrándose un nombre en el mundillo. Que siga habiendo conciertos a porrillo y, si no es mucho pedir, que los organizadores de los festivales nos tengan más en cuenta (a nosotros y a muchos otros grupos que también se lo merecen). Tenemos un nuevo disco cojonudo (¡viva la modestia!), así que ojala el boca a boca y toda la promo que estamos haciendo y queda por hacer dé sus frutos.


Muchas gracias Eto por tu tiempo y por tus respuestas. Os deseo mucha suerte a MAL ABUSO para que “sigáis improvisando” mucho tiempo y si es posible llegando a cuanta más gente mejor. Cualquier cosa que quieras añadir para los lectores de RockTotal, ¡este espacio es todo tuyo!

Pues poca cosa, creo que ya me he extendido bastante (risas). Simplemente, darte las gracias a ti, Raúl, por esta entrevista tan profesional y tan magníficamente documentada. A los lectores, sólo decirles que sigan apoyando el Rockanrol y la música en general, que es una de las cosas más bonitas de este mundo. Y para el que no nos conozca, aquí le dejo la dirección de nuestra web y de nuestro MySpace, sitios donde podrán descargarse nuestro último disco, “Seguimos Improvisando”.


¡Un abrazo para todos! ¡Salud y Rocanrol!


(Entrevista publicada también en: http://www.rocktotal.com)